Raspberry Pi的新一代產品B+粉墨登場!

七月 25, 2014
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新出品的Raspberry Pi B+。
Raspberry Pi早就該這樣了

今天稍早Raspberry Pi基金會發表了新的開發板,不過讓人意外的是,新產品不是取代目前市面上B系列的新板子,而是升級的B+板,其實,這個新款的設計似乎只是達成原本的設計理念而已。

推出舊版Raspberry Pi的兩年多以來,有許多人抱怨Raspberry Pi的組裝方式,雖然說是瑕不掩瑜,但新推出的B+版本就是希望一舉解決這樣的問題。

詹姆斯亞當斯(James Adams)和伊班優普頓(Eben Upton)一同談論Raspberry PiB+版本。

新的B+開發板使用的是Broadcom BCM2835處理器,與B系列相同,RAM也維持512MB,這是因為1GB的堆疊式封裝層疊(package-on-package、簡稱PoP)記憶體還沒有辦法進入量產的階段,所以,前後兩版最大的差別變成是USB插槽的數量。
 

更多USB插槽

當然,這些表面上看得到的革新需要背後更多設計改良才得以成功,因為板子上的電路設計變得更有效率,才有多餘的電源供應給新增的USB插槽,至少要產生足夠的電能來供應這些插槽才行。而且,因為新的B+版本還多出一個電源指示LED,所以只要電源供應低於需要的4.7V,你立刻就會發現了!

這些USB插槽加入了防止「反向供電」(back-powering)的設計,以處理我們之前看到外部集線器供電的問題,因此,在熱插拔(hotplug)的表現應該會更好。所以,現在USB插槽的電能足以提供更耗電的產品,比如可攜式硬碟等等。

然而,電源供給的改良不僅止於此,BRaspberry Pi的線性穩壓器在B+版被換成切換式穩壓器,將電源耗損又降低了0.5W1W左右。

 
更多GPIO針腳

除了增加USB插槽外,另一個顯而易見的變革就是GPIO(通用型輸入/輸出)接頭,現在,B+版的Raspberry Pi40GPIO針腳,這些針腳與B版的規格相符,所以,原本的周邊配備基本上不會遇到相容性的問題,也就是說,你(應該)可以直接用原本的IDE連接線來插新的板子,不會遇到大麻煩,聽起來挺不賴的!

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現在,B+的GPIO接頭有40個針腳!
These pins are reserved for ID EEPROM.
這些針腳是保留給 ID EEPROM用的。

 At boot time this I2C interface will be interrogated to look for an EEPROM that identifies the attached board and allows automagic setup of the GPIOs (and optionally, Linux drivers).
在載入的時候,這個I2C介面會被要求去尋找EEPROM,這個EEPROM會去找到連接的版子,並允許GPIO針腳的自動安裝(Linux的驅動城市也可以)。

現在整個B+開發板比舊版的看起來俐落、專業多了,原本嵌入式的SD卡插槽現在變成彈簧式的迷你SD卡,和Beaglebone Black的設計很類似,另外,音響線路現在也納入低噪音的電源供應設計,USB插孔沿著板子邊緣整齊的擺放,AV端子則移到3.5m插槽上了,現在板子的邊緣更加整齊、沒有稜角,孔洞的擺放也更加宜人。

總結

整體來說,新版的Raspberry Pi B+比之前的版本作了許多改良,針對使用者社群提出的問題作了回覆與實際的革新,而且無論軟硬體都不會跟舊版產生相容性的問題,加上最近發表的計算模組(Compute Module,這款新發行的板子勢必能讓Raspberry Pi基金會如虎添翼,在競爭日漸激烈的單一電路板電腦市場佔有一席之地。

Element 14公司的大衛芬奇(David Finch)談論Raspberry PiB+版。

儘管如此,新的這塊板子也並非完美無瑕,舉例來說,因為Raspberry Pi B+用的是也是Broadcom公司的SoC(連線系統晶片),所以乙太網路依舊是透過USB傳輸,這對許多人來說是個大問題,讓我不禁猜想未來真正的升級版Raspberry Pi 2.0會不會改用BroadcomBCM11130晶片,也就是Roku 3用的那一款,內建乙太網路與USB,讓他們得以拋棄LAN 9152LAN9154這兩個Raspberry PiUSB集線器和乙太網路控制器,並從ARMv6結構升級為v7結構。

針對某些一般用戶以及一些工業級的應用,Raspberry Pi基金會表示「只要還有需求」,上一版的Raspberry Pi B就會會繼續生產,但是,由於B+在許多方面作出革新,我相信大家很快就會轉而使用新版,舊版的需求應該很快就會下降了。

可是,雖然基金會作出這樣的承諾,Farnell電子零件公司就率先將Raspberry Pi B撤下網站,並且表示不會再進貨。所以,如果你對舊版的Raspberry Pi還有需求,可能要盡快去買

目前,市面上可以直接買到B+的板子,而且價錢跟舊版是一樣的。

即時訊息更新現在,繼Farnell公司之後, RS電子零件公司的網站上也顯示舊版的Raspbery Pi B型「無存貨」,這顯然直接打擊了Raspberry Pi基金會的「持續供貨聲明」,讓人不禁懷疑,舊版的Raspberry Pi B型真的還在生產線中嗎?

即時訊息更新:Raspberry Pi基金會創意生產工程師瑞秋萊恩斯Rachel Rayns)發了一篇推特,表示舊版的Raspberry Pi B型供貨不會中斷。

他表示

@jmarcelino @aallan @RSElectronics It’s because they had paused production so they could frantically make B+ for todays announcement.

— Rachel Rayns (@RachelRayns) 2014 7月 14日

@aallan 原本的B版在@RSElectronics也缺貨了,下次出貨是2014/12/23…(看起來不太可能)http://uk.rs-online.com/web/p/processor-microcontroller-development-kits/7568308/ …

Rachel Rayns:

@jmarcelino @aallan @RSElectronics 他們為了B+版的產品發表,暫時先把舊版的生產停下來了。 

但是,「他們會再回來的!」,因此,看起來他們聲稱長期供貨不會受阻,但是短起供貨可能會有一些問題,大概一個月內都不會有舊版的Raspberry Pi投入生產


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ALASDAIR ALAN 
一位科學家、作者、改造玩家,同時也是一家物聯網相關新創公司的共同創辦人。現在,他投注許多時間精力分析新科技的進展,並試著找出決定我們未來的關鍵新技術。

(譯:劉允中)
[原文]


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