初探Prometheus桌上型PCB雕刻機

十二月 5, 2015
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Prometheus:它可不是3D印表機
桌上型製造的圈子數年來一直由3D印表機稱霸,但其他類型的機器(CNC、雷射切割機、機械手臂等等)也已經接近業餘玩家和小型企業可負擔的價格了。

Zippy Robotics創辦人羅可‧杜奇歐(Rocco Tuccio)計畫以2,500美元的價格為工程師和電子玩家推出自訂印刷電路板(PCB)的製造。

Prometheus是一款能在數分鐘內製作真正的電路板的桌上型機器。杜奇歐的目標是為最多的人提供快速進行PCB原型製作的能力。

Prometheus有哪些特色呢?

  • 極小的偏轉誤差讓切割精確度達7密耳(千分之七英吋),也就是說幾乎可以設計任何表面黏著元件。
  • 高心軸轉速在幾分鐘之內便能雕割完成3”×5”電路板(而非數小時!)。
  • 隨附的軟體讓您能夠控制整個工具鏈,包含容易使用的Circuit Factory設計軟體和公用API。
  • 價格和其他精確度相近的機器相比低了數千美元。

精確度

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這塊電路板有10密耳的佈線和間距,而Prometheus的精確度可達7密耳。

图片腳距是接點之間的距離。(圖說: SOIC SMT晶片的腳距 )

這臺機器有極低的偏轉誤差;這個誤差基本上就是旋轉工具搖晃的程度。杜奇歐宣稱Prometheus的偏轉只有 0.0001”!這讓你可以用小達0.178mm(千分之7英吋,也就是7密耳)的雕刻工具來工作。

這樣的規格讓Prometheus可以輕鬆支援腳距小達0.4mm(0.0157”)的元件。(腳距是電路板上接點之間的距離。)標準通孔元件的腳距是2.54mm(0.1”),但表面黏著技術(SMT)的規格就小多了。Prometheus能處理絕大多數會用到的SMT裝置。事實上,以這樣的精確度,未來SMT裝置變得更小也不用怕。

速度 

Prometheus的心軸以45,000 RPM高速運轉,代表它可以用其他價位相近的業餘玩家級機器三分之一的時間就完成電路板。一塊典型的3”x5”PCB不用十分鐘就能完成。

高速代表可以進行原型的快速疊代改進;這對玩家而言很方便,而且對小型企業尤其有幫助,因為上市時間非常關鍵。原型成功後,Prometheus可以進行小規模的批次生產,或者你也可以把設計檔案交給電路板製造商,因為你可以相信這是個可靠的設計。
完整軟體組合
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Circuit Factory設計軟體的面貌
杜奇歐不喜歡用市面上為玩家設計的PCB設計軟體,所以他自己寫了一個。他的Circuit Factory可以免費使用,而且能和Prometheus無縫銜接。這套軟體是為初學者設計,讓設計PCB又快又容易。

透過提供專為Prometheus編寫的軟體組合,使用者在同一家公司就能取得整個工具鏈的支援。但是,杜奇歐不想限制比較進階的使用者,所以他是以開放的取向來開發軟體。

除了Circuit Factory,Prometheus也將支援Gerber設計檔,讓使用者也能選擇使用自己喜歡的設計軟體。

Prometheus還隨附一個名為ZippyTalk的應用程式介面(API)。杜奇歐認為G-code等標準機器協議是上一個、位元組數低比解析度和可用性還重要的世代的產物。ZippyTalk將支援軟體開發人員,讓他們能用「SpindleSpeed()」等指令來寫程式,而不用死背G-code。

图片看看Prometheus在Kickstarter上的介紹!

 價格 
​杜奇歐給Prometheus的理想價格是2,500美元左右。這個價位也有其他雕刻機,但都比不上Prometheus的速度和精確度。

在價格的另一方面,精確度能和Prometheus相比的工具時常要價6,000美元以上。
Prometheus已在Kickstarter發表,並將以2,000美元供應給贊助者。

Zippy Robotics在今年五月和九月分別參加灣區Maker Faire和世界Maker Faire。在下方有羅可‧杜奇歐在世界Maker Faire介紹Prometheus的影片。



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ANDREW TERRANOVA
安德魯‧特拉諾瓦是一名電機工程師、作家和電子及機器人玩家。他在Let’s Make Robots社群是活躍的成員,並且擔任該網站的公關。
安德魯為紐澤西州的薩默塞特郡兒童博物館規劃管理機器人展覽,並且在紐澤西州布萊爾斯敦的萬花筒教育中心和一間公立小學教授機器人課程。他不斷地尋找各種方式鼓勵Maker和教育者的參與。

(譯:屠建明)
[原文]


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