Piper:讓Raspberry Pi和Minecraft教你電子學

十二月 22, 2014
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毋庸置疑,Raspberry Pi和其他相似平臺使年輕世代更方便學習電腦和電子學。但是在這些工具的方便性之上,要怎麼啟發並鼓勵年輕一代探索這些工具帶來的可能性,更是核心問題。Piper幕後的團隊正是瞄準這個問題,使用Raspberry Pi平臺,想找出答案。鼓勵和啟發年輕一代探索電子學的關鍵來自於看似明顯的答案:Minecraft。全世界的小孩早已在這個遊戲花上無數時間,在這個3D的遊戲中打造他們的世界。馬克(Mark Pavlyukovskyy,以下簡稱馬克)、 艾力克斯(Alex Stokes,以下簡稱艾力克斯)和施里( Shree Bose,以下簡稱施里) 打造的Piper,使用經過程式修改,在Raspberry Pi平臺上進行的Minecraft遊戲,與玩家互動,引導玩家一步步製作電路。

Piper目前還在開發階段,但是製作團隊已經在學校及博物館累積許多實際操作經驗。幾週前我在聖荷西的創新科技博物館(The Tech Museum of Innovation)和這個團隊碰了面,他們當時在博物館讓參觀者試玩Piper

麥特(Matt Richardson,以下簡稱麥特):首先,感謝你們接受採訪。你們可以介紹一下Piper嗎?

馬克: Piper是一個引導小孩在玩Minecraft遊戲過程中建立電子學知識的駭客工具箱。它也是一個讓想加入自造者行列或想成為工程師的人可以做為入門磚的選項。

麥特:為什麼選擇Minecraft

艾力克斯: 小孩喜歡Minecraft,而且玩這個遊戲的人為數不少。所以我們想利用像Minecraft這種小孩會喜歡的平臺,藉這個優勢讓他們開始對自造者活動產生興趣。這樣你就能在Raspberry Pi平臺上玩Minecraft,這完全是最理想的組合。

麥特:可以告訴我你們一起設計出Piper的緣由嗎?

施里: 我大概幾年前就認識馬克,我們認識有一段時間了。我們當時都在NIH工作,馬克認識艾力克斯──他們當時都在自學程式設計(Coding)。當時覺得自學是很棒的想法。而我在高中時做了很多生物學的研究。高中時我贏得了Google Global Science Fair,讓我能夠到不同地方,接觸當地的小孩。

每次碰到小孩跑來問我「我對生物有興趣,我該做些什麼好?」我都會說找一個仿效對象。找些讓你感到有興趣的事物並追隨這樣的熱情。但是碰到科技這門學問,卻無法找到一個能讓年輕世代對科技感興趣的方法。我指的是可以讓初學者實際操作的平臺。當時我無法給那些小孩建議。所以當我在跟馬克還有艾力克斯聊天,我們開始腦力激盪,想製造出這類工具。這個念頭催生了第一代Piper,我們有了一款網頁設計小遊戲。

然後當我們開始跟小孩討論這款遊戲,他們常常會問「這個遊戲很酷,但是你們有像Minecraft那樣的遊戲嗎?我們超喜歡玩Minecraft。相似的遊戲我們都想玩。」

這就是Piper整個概念的源頭,而且我認為它未來的潛力是最吸引人的地方,而我們對於整個設計開發都相當期待。我們對於Piper的誕生感到興奮,但更加令我們雀躍的是整個兒童世代將能透過Piper學到的知識,還有他們能運用Piper所創造的可能性。我們認為不久之後這整個計畫就會讓人看見它的價值。讓我們拭目以待。

麥特:所以到目前為止你們在不斷測試Piper。你們在測試過程中有什麼發現?

馬克:收獲不少。我的意思是,我們一開始的概念跟現在的走向截然不同。就像施里說的,Piper就像一臺小電腦在引導小孩如何製作HTML網頁。我們很喜歡小孩能親手創作的概念,經過不斷測試我們發現小孩喜歡建造的活動。他們也喜歡玩Minecraft。所以我們認為也許可以將兩者結合,讓小孩在玩Minecraft的同時也創造出一些實體的東西。

隨著我們的計畫發展,我們最近剛收到一些幫助我們改善遊戲的回應,包括要修改實體的設計、哪些設計不實際,還有我們也了解到真正讓小孩感到興趣的元素是哪些。

施里:我認為,讓人感到期待的其中一個元素是在遊戲中的虛擬世界不斷建構的小玩家們,將來能夠用雙手創造出一些具體的東西。他們對於在這個平臺上創造出實際的物體很興奮,所以我覺得現在就能預見這個計畫的成功很棒。

麥特:有什麼關於小玩家測試的故事能和我們分享嗎?

艾力克斯:我們今天就碰到一個小孩,他玩到第一關的時候說;「OK,我大概知道這個遊戲怎麼運作的,」他進入下一關的時候,任務變得比較困難,所以他感到有點挫折。「嗯,我要怎麼搞定這關?我該怎麼做才好?我該做些什麼好呢?」他不斷的嘗試。嘗試很多次之後,他發現訣竅了,他非常興奮地把手舉得高高的,大喊「成功!」。

我們在許多學校也看到相同的例子:一旦小孩子抓到一點訣竅,他們真的會非常投入在遊戲中,因為我們選的是Minecraft,而且這是一個全新的平臺,讓小孩得到全新體驗。

麥特:你們是如何決定要使用Raspberry Pi?是在一開始就拍板定案的嗎?如果不是,你們是怎麼決定選用Raspberry Pi的?

艾力克斯:Raspberry Pi在自造者社群中真的很受歡迎。對我們來說它是容易取得的,但前提是對Piper有興趣的人,也容易取得Raspberry Pi。它的要價不高,而且可選用的軟體很多樣。所以在很多方面,用它做原型都很適用,至少現在是。

馬克:以價錢和實際的應用度來衡量,Raspberry Pi是很好的選擇。只要臺幣900元上下,就可以在Raspberry Pi上進行Minecraft,目前還沒有其他的平臺能做到。

麥特:你們覺得什麼時候是正式發行Piper的時機?

馬克:接下來的幾個月內,我們會改善使用者經驗,包括:實際操作的經驗、關卡、教學影片、玩家實際製作的物體內容,還有整個計畫。我們想要在Kickstarter上募款,時間大概會是2015年3月。我們認為既然kickstarter是為了自造者還有那些想邀請其他人參與自己的創造計畫而存在,會是適合Piper的問世介面。

麥特:你們將會怎麼衡量Piper是否成功?

馬克:我覺得當我們開始讓小玩家使用Piper,然後突然之間,我們需要一個讓他們互相交流心得的平臺。當我們看著小孩打造一些我們從來沒想到的東西,那對我們來說就是成功。

有關Piper的更多資訊, 請見網站 http://build.withpiper.com/.

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Matt Richardson
麥特是一個活躍於舊金山的創意工程師,同時也是MAKE的編輯。他是《Getting Started with Raspberry Pi》的合著作者,同時也是《Getting Started with BeagleBone》一書的作者。

(譯:張雅涵)
[原文]


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