ODROID-W:第一個與Raspberry Pi相容的開發板

八月 4, 2014
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ODROID-W是與Raspberry Pi相容的開發板。

我想,每一個人(包括我在內)都對於Hardkernel公司新發表的產品趕到非常訝異,Hardkernel公司比較出名的產品是使用Samsung Exynos系統單晶片的板子,但是,他們竟然發表了與Raspberry Pi相容的開發板,名字叫作ODROID-W。經過最新軟體(NOOB)與Raspberry Pi的影像測試後,發現這塊板子的確在軟體上與Raspberry Pi相容。過去曾經有硬體上與Raspberry Pi相容的開發板,比方說Hummingboard就是一個例子,但是,因為沒有任何一個板子使用和Raspberry Pi一樣的Broadcom BCM2835系統單晶片,所以軟體相容的產品還沒有出現過。
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Raspberry Pi B(圖左)與Hardkernel的ODROID-W(圖右)。

這件事情之所以令人驚訝,原因在於Broadcom系統單晶片是商業化產品沒錯,比方說Roku系列產品就有用到這種晶片,但至少從網路社群的平臺討論上,看不出任何蛛絲馬跡,甚至連Broadcom公司的內部人士詹姆斯.修斯(James Hughes)和艾本.厄普頓(Eben Upton)都非常訝異。

「我還在設法弄懂他們怎麼做出使用2835的裝置,而且Broadcom公司的人都不知情,甚至連艾本都不知道這回事。」— 詹姆士.修斯

目前,唯一不是開放資源的Raspberry Pi軟體是啟動載入器(boot loader),內有圖形處理器(GPU)用來與多媒體硬體裝置溝通的二進位大型物件(binary blob),雖然VideoCore IV圖像核心驅動程式的內容已經公開發表了,但是,硬體的很大部分都需要使用ARM11的開放資源填隙裝置(shim)來與未開放的二進位大型物件溝通,中間需要經過Linux核心(Kernel)的通訊驅動程式才行。.

然而,因為二進位大型物件是Broadcom公司開發的,Hardkernel公司可能不只買了晶片,也同時買下使用bootloader的權利。因此,雖然Raspberry Pi本身大部分的設計都不是開放資源,或許只是因為使用了Broadcom公司的晶片就造成相容的效果,即使Raspberry Pi的使用者社群抱怨連連,但是ODROID-W開發板可能沒有觸及任何法律問題。

至少目前看來為止是如此,但是,因為他們使用Raspberry Pi這個名字作為廣告宣傳,我很好奇Raspberry Pi基金會會不會針對這一點表示抗議。所以,現在Raspberry Pi基金會終於遇到困擾了Arduino許久的問題

ODROID-W-麻雀雖小,五臟俱全的Raspberry Pi!

ODROID-W 的規格比Raspberry Pi稍微小一點,但是維持HDMI、USB 和CSI介面,還擁有與Raspberry Pi相容的26針腳擴充排針,包含額外的GPIO針腳以及類比數位轉換器(ADC),此外,這塊板子還有一個使用電池的實時時鐘(Real-Time Clock,RTC)以及額外的鋰電池接頭。
ODROID-W與擴充板。

不過,目前ODROID-W沒有內建乙太網路,這一點可以透過擴充板(Docking Board)來克服,目前這款擴充板除了有乙太網路插槽,還有四個USB主端連接埠、音訊插孔以及序列主控臺用的UART(通用非同步收發傳輸器)連接埠。

ODROID-W目前訂價為30美元,大約在月底就會上市了。

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Alasdair Allan

Alasdair Allan是一位科學家、作者、改造玩家,同時也是一家物聯網相關新創公司的共同創辦人。現在,他投注許多時間精力分析新科技的進展,並試著找出決定我們未來的關鍵新技術。


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