有活力的Maker空間需要社群支持

一月 29, 2013
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牛奶可以使骨骼強健,而社群才能打造出強健的Maker空間。人們一窩蜂地對某個主題產生狂熱就足以證明社群的力量。在此圖中有一大群人包圍了雷斯頓(Reston)圖書館的3D成型機。
偶爾,我會拜訪一些不太順利的Maker空間。「我們有空間、我們有工具,但我們的成員在哪裏呢?」聽到他們在物質層面上花了多少心力,卻沒有提到社群經營的這一個面向。針對這一點,我通常會回答:如果沒有社群的支持,Maker空間就沒有靈魂;若沒有靈魂,就沒有熱情,成員的黏著性也就會很低了。創造社群並不容易,卻是很重要的發展主題,其中,有一個方法是打入現存的社群,以下是我們在諾瓦實驗室(Nova Lab)使用過的幾個方法。

大部分的城市都有許多因為興趣產生的群體,如果要做個簡單的測試,您可以去Meetup.com網站做個調查,看您的社群中現在有什麼樣的群體。您可能會找到一些帶有Maker直覺特性的群體:木工、機器人、PHP程式設計等等,單單在Meetup.com網站上,都會區的多樣性就很令人驚嘆了!找出一些特定群體,試著多了解他們一些,在這麼做的過程當中,您就可以發現一些互惠雙贏的可能性,並開始培養社群人脈。

我們的Maker空間其實是以一個團體為核心:北維吉尼亞RepRap成型機社團(Northern Virginia RepRap Group、NovaRRG),NovaRRG是一個3D成型機愛好者與專家的社團,他們有固定的聚會,一起製作Prusa 3D成型機。過了一些時間,我們慢慢地將觸角延伸到DC/MD/VA 機器人與自動化社團,因為這些機器人愛好者們迫不及待地想要做出一些東西,他們發現需要一個地方來舉辦固定的聚會,於是我們就出租了我們的會議室,這也導致後面一些合作的機會。我們也接洽了華盛頓地區機器人使用者社團(DC Area Drone User Group),因為我們也想做出會飛的機器載具!融合了諾瓦實驗室的空間、資源和專業3D成型團隊,我們成功地參與套件製作並且得到很大的成功。在每一次機會當中,我們都非常注重雙邊獲利,這樣一來社群之間就會很希望繼續合作下去。

另一種社群打造的方式則奠基於和其他Maker空間的互相合作,華盛頓地區有一個非常特別的Maker空間叫做HacDC,我們和他們有不錯的關係,他們偶爾會推出我們沒有的企劃,比如業餘愛好者電台或者拜占庭計畫(Project Byzantium),而我們會有他們很需要的工具,比如我們的乙烯聚合物或者雷射切割機等等,或者,我們會主辦一些他們很有興趣的活動,比如最近的MAKE RaspberryPi聚會FredHack則是另外一個Maker空間,位於維吉尼亞州的一個開闊的鄉間,在那裏他們可以使用手搖式冶鐵炭爐或混和煙火類的化學物質來製作火箭引擎模型這類的大型金屬工程,因為有保險、房東規定等等的限制,在城市中我們不可能做這類的事情。FredHack的那夥人參與了諾瓦實驗室舉辦的各項活動,為我們這些城市佬好好上了一課。

這類Maker空間之間的合作對大家都有益。與許多人的想法正好相反:和其他工作室合作並不會令人感到威脅。還有,您的Maker空間通常是您的第三個空間(在家與辦公室之外),所以,通常需要在您上班的地方與家附近,只有某些特殊的大事會讓您需要跑道很遠的地方,合作是很有建設性的方法,而且做起來效果絕佳。

我要提供的最後一個例子是城市中現存的機構,比如學校和圖書館常常是特殊興趣聚集的地方,社區大學和中學會有豐富的課程,提供許多不同的「動手做」 主題。試著去和這些機構打交道,其中自然會有對的人提供您一些可能的良機。之前我們主辦MAKE 3D成型機的聚會(MAKE 3D Printer meetup)時,便能夠邀請社區中使用學校3D成型機的中學生們;針對社區圖書館,我們提供一個半日的3D成型機展示活動,藉由他們幫忙宣傳,使得來參與的民眾非常多。現在,其他圖書館也來邀請我們舉辦類似的活動。在這兩個例子當中,我們都找到有熱情的人們來刺激我們社群。

與其他充滿熱情的社群有越多的互動,就會有越多的人發現你們的Maker空間、加入你們並且提供社群所需的養分。上面提到的這些秘訣值得您考慮,為你們的Maker空間注入靈魂,並且增加黏著姓。如果做得好的話,這個方法能讓大家都得到好處,而提供工具的Maker空間也會逐漸成為追逐熱情的好所在。

您也有培養Maker空間社群的成功經驗嗎?快跟我們分享吧!

[原文]

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