築起Maker和供應鏈間的橋樑

七月 27, 2014
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很多群眾募資平臺上的資助者感受過那種懷疑自己能否拿到訂購產品的焦慮。同時,那些募資計畫的創始人則是日以繼夜地努力讓產品能如期交貨。但問題總是會發生,可能出現在重要零件貨源的搜尋、除錯和重新設計測試設備,還有結構的改良。即使經過很多次的Skype會議又跑去供應商好幾趟,這些問題還是不好解決。

產品的生產和運送是很多Maker在意的問題,尤其在這個越來越多人開始生產、訂購,並販售自己產品的時代。有些人想出了絕妙的點子,也終於製作出原型;接著他們在群眾募資平臺上發表,其中有些可以在幾小時內便完成募資。但此時,他們的工作才剛剛展開。在把想法轉變成產品的過程中,困難會接連發生。把一個產品複製成一千件沒那麼簡單,更別說在產品熱賣時要生產多達兩萬件的情況。

以下是常見會造成延後交貨的問題:

1.  尋找量產所需的大量零件耗時比原型的零件還長。

2.   部分重要零件取得困難,需要尋找替代品。

3.   因產品數量增加,需要改良測試設備的設計。

4.   生產時印刷電路板組裝的品管。

5.   結構設計的改良。

6.   和物流公司的協調。

會發生這些問題主要有兩個原因。其一,目前的供應鏈主要為進行量產的大公司服務,而非小型的新創公司。其二,集資計畫的創始人對生產環境不熟悉,而且他們的設計不一定適合所面臨的生產條件。

Maker該如何解決這些問題呢?下面有幾個幫助Maker適應供應鏈的建議:

1.   鼓勵Maker使用共享組件(從開放元件資料庫選用)。如此可同時確保品質和產量,而且價格也比較有競爭力。

2.   為Maker提供靈活的產品化服務,幫助他們有效地測試和改良產品的設計。

3.   為他們提供可製造性設計服務,使他們的產品更容易進入量產。

4.   提供直運服務,讓產品能直接送到資助者手中,幫Maker免除物流問題。

循序漸進地,Maker和供應鏈之間的鴻溝可以填補起來,讓Maker享受更友善的供應鏈生態。

舉個例子,有一個和Seeed Studio合作製造的產品:「BETWINE」(我在Seeed當部落客)。它是一個穿戴式產品,從想法進展到原型都很順利,但在適應必須量產超過一萬件的供應鏈上發生了瓶頸。BETWINE旨在增進健康以及和親朋好友之間的互動,結合了活動記錄器和社交模擬遊戲來進行交流,且不受距離的限制。

從上圖可以看到BETWINE的靈感來自電子雞(Tamagotchi),並從原型進展到Alpha版的過程。
設計BETWINE的新創公司ImLab是由一群跨國的Maker、設計師、研究人員和企業家所組成。就像其他的新創公司,成員們都是各自領域的專家,包括設計、使用者介面、軟硬體等,但他們對生產所知有限。因此,BETWINE從原型到第一批產品的過程中遭遇了多次挫折和重大的改變。

從原型到量產的過程中 ImLab遭遇的困難包括交貨期不定、結構問題,和良率過低。在這段時間,SeeedImLab的團隊密切合作,試圖解決這些問題。情況如下:

交貨期不定
當電池供應商無法交貨時,Seeed幫他們找到其他兩家供應商,取得樣品供他們測試。藉此,ImLab成功地更換供應商,且沒有對產品的交貨期造成影響。

結構問題
手環部分需要重新設計,讓上面的金屬小零件不會刮傷手腕。另外,手環和聚碳酸脂(PC)外殼的連接處也需要強化。SeeedImLab的工程師們聯手解決了這些問題。

良率過低
超音波焊接法產生的震動影響了印刷電路板的效能,造成加速度計損壞,並導致良率過低。為解決此問題,結構經過重新設計,將震動最小化;操作員也經過訓練,使技術更加精進。

ImLab的第一批產品共有100件。解決上述問題之後,他們提升到下一個層次,並成功把1,000件產品送到客戶手上。

經歷這個階段後,ImLab便可以把BETWINE交給InnoConn量產,它是一家硬體新創公司育成中心,專門幫助新創公司取得原先僅屬於大型公司的資源。

BETWINE現在活躍於Kickstarter,成為另一個成功築起Maker 和供應鏈生態系之間橋樑的產品,也成為指引Maker如何實現夢想的教材。

(譯:屠建明)
[原文]

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