深入了解Glowforge雷射切割機

十一月 12, 2015
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Dan Shapiro 自信展示自己的發明。Norman Chang攝影。
今年的MakerCon在紐約舉辦,我很榮幸能參加其中的Glowforge雷射切割機(俗稱「3D雷射印表機」)發表會。眼前所見令我印象深刻,也讓發表會上的觀眾以及接著參加的World Maker Faire的其他人為之驚艷。這顯然只是臺展示機,現場也不斷出現需要緊急排除故障的狀況,但能夠近距離接觸這項具有改變世界潛力的科技,還是讓人興奮不已。這臺機器操作簡易、能擴大使用族群、具備許多可使用的功能集,還有與現今市面類似商品相比之下極低的價格,再再顯示科技的一大躍進。
捨棄以往常見的群眾募資,Glowforge決定在官網舉辦為期30天的5折預購活動,預購金額已在28天內達到將近2,000萬美元。然而,就在Glowforge官網不斷亮起預購成功訊息的同時,懷疑聲浪也不斷出現,像是「這聽起來太不真實!」或「他們不可能以這樣的低價提供那麼多功能。」在預購即將結束(太平洋時區星期五下午六點)之際,你還能以1,995美元預購基本款機型,而我們則是想在這個時間點聽聽看科技界對於這臺機器的意見。
 
Tested的Norm Chan在上星期發表了一篇和Glowforge創辦人Dan Shapiro的訪談,其中包括一些大眾好奇的問題。你可以在這裡可以看到完整採訪內容,以下從中截取幾題問與答。
 
我可以想像大部分觀望Glowforge的人都是第一次購買雷射切割機,他們會關心雷射強度、軟體介面及平臺大小等規格條件,你們如何決定要使用12×20吋的平臺與40瓦特雷射?而這又如何與其他上萬元的產品較勁?
 
這就是我們必須考慮取捨的地方,我們有看過切裁區只有12×16吋這麼小的高品質雷射,如果能有20×24吋那就很棒了。我們在這塊要解決的問題是物流,運送本身就得花上一筆,就算只加寬兩吋,運費也會瞬間爆增。現在的尺寸是在我們可以維持合理運費的前提下,所能提供的最大尺寸。
 
我們也決定要讓它的外型朝更寬更薄的方向邁進,所以它沒有那麼正方形。這代表Pro機型擁有不只16吋,而是20吋的雷射面積可用。
 
至於雷射管,我們試了很多種不同的設計,最後的決定因素在於能在800mm的空間裡壓縮進多少能量。運送箱的尺寸一決定好,雷射管的尺寸也跟著定案了,因此首要任務就是在850mm的雷射管中壓縮最大的能量。我們其實有一臺尺寸比較特殊的客製化機型,正因為是客製化,我們可以追求更高的光束品質及高能量密度,總之就是增強能量。
 
雷射管的選擇基本上有兩種:金屬管或玻璃管。金屬管很棒,印象中Epilog及Trotec都是使用金屬管。聽說拿鐵鎚敲金屬管就算也不會有事,但缺點就是貴得離譜,光是這零件就等同整臺Glowforge的價錢。啟動電源供應必備的RF晶體管也要100美元,所以使用這些東西根本無法達到理想的價位區間。
 
使用玻璃雷射管代表我們必須更加小心的處理包裝運送流程,但我們也因此能夠達到理想的價位,而且還附帶另一個好處;如果使用RF雷射來切割壓克力,由於光線是脈衝的,邊緣會較粗糙;但CO2雷射是持續的光束,因此邊緣較為平滑。
 
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我在MakerCon Glowforge發表會拍的照片。這張「卡坦島」地圖是直接在木頭上掃描切割成形的。
很多人會擔心連不上Glowforge伺服器,或如果Glowforge不再提供服務了怎麼辦?萬一五年後你們公司不在了,會有什麼應變措施嗎?
 
這項疑慮在第一天就被提出來,於是我們坐下來好好的認真思考了這件事。一方面,我們不想要分散發展資源來建立地方客戶或獨立伺服器;另一方面,一旦購買產品,你就擁有所有權,理應想怎麼用就怎麼用,就算我們消失了,也該要有個備案。我們最後決定用自由軟體的名義發佈一套韌體,讓消費者能自行操作。就算沒有我們,他們還是可以更改韌體內容然後恢復設定。不過這樣做也代表保固必須失效,因為就連我們在這裡調整韌體數據,都經常要報廢失敗的Glowforge。調整韌體很容易讓Glowforge受到損害,而且也不是主要的使用模式,就是個備案而已。如果有必要,還是會有不錯的立基點能讓這臺G-code雷射機獨立運作。
 
這裡有Norm與Dan的訪談影片及產品展示。
Glowforge的Dan Shapiro與Dean Putney昨天和Boing Boing 的Mark Frauenfelder(前Make總編輯)一起在發表會結束前參觀了這臺機器。這是一個贊助影片,也就是Glowforge的宣傳片,請酌量觀賞。
另外,請看看Maker Pro’s副編輯DC Denison先前撰寫的Glowforge介紹,和另一篇介紹這次在MakerCon的Glowforge發表會文章,其中包含了Make的Dale Dougherty在World Maker Faire與Dan Shapiro的訪談內容。

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GARETH BRANWYN
是自由作家,Maker Media前任編輯總監,更是十餘本科技類、DIY、電腦宅文化相關書籍的作家或編輯。現為Boing Boing和WINK Books的撰稿者,現正推出一本新的精華文選兼《懶人回憶錄》(Borg Like Me)。

(譯:王婉倩)
[原文]


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