為何太空計畫也要DIY?

四月 29, 2014
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當作暖身, 山迪‧安圖 (Sandy Antunes), 《DIY衛星設定介面》《業餘玩家的DIY太空元件》、  《自製器材也能征服太空》和即將出版的《自製太空船通訊設備》(以上皆為暫譯)作者要問的問題是:「為什麼要朝自製太空計畫發展?」 你會在下文中了解到,現在就是成為星際探險家的最好時機。MAKE希望能引導DIY探索銀河,以及尚未被發掘的神祕。如果你在DIY太空計畫中有重大發現,或者想和我們分享你的有趣計畫,請來信至editor@makezine.com讓我們知道。 

- 史泰‧霍布(Stett Holbrook),MAKE資深編輯

DIY太空設備,自製者除了需要現有的DIY知識,還需克服很多未知數,不只要想出夠好的點子,還要加以實行。接著,將你的成果發射到太空中,看看它在最艱困的環境中能否存活。過去三年中,我們從最初探索業餘太空船製造的可能性,到提出最基本的問題:「要是行得通,你會做什麼?」和「你為什麼要進行DIY太空計畫?」答案是,因為我們現在正享有許多可用的科技資源,並且身在一個資訊能迅速流通的時代。

然而,DIY太空計畫真正讓人頭痛的地方並非太空,而是在你吸收新知時,有人已經發展出更新的技術、建造了更棒的設計,或者為原先無解的問題,找出克服辦法。

DIY文化是一個與其他自製者互相交流資訊,同時又互相競爭,想證明自己技高一籌的特別混合體。在這個圈子中,老鳥會幫助菜鳥,熟悉DIY的入門技巧、DIY會借用其他人的創意,發展更棒的設計,在朝更精采的設計前進的同時,所有自製者都是彼此的競爭對象。

一個DIY計畫需要的不只是一些好點子而已,當然,每個創意都是自製者的資產。在DIY文化中,一直有種推銷自己的現象,每個人都宣稱自己是某個DIY計畫的「始祖」。我覺得,與其爭奪這個「始祖」的名號,不如讓我們藉著每個人所踏出的一小步,讓大家共享進步的成果。同時,保有一點點的自大,對自製者會是一個很棒的動機。只要你清楚的認知到,在這個圈子中,你的創意都是建立在共享的知識基礎上。這樣一來,你可以繼續往前,創造更多「史無前例」的新紀錄。

或者,不管是不是時下最新的技術,你只是單純地享受自己創造一些東西。只要對你而言是首次嘗試,那就是最新的事物了。我保證就連國際太空NanoRacks的部署計畫每隔幾週就推出的33微型立方體衛星,這些都不是人類首次發想出來的創意。對所有人來說,不論你是Maker、大學團體或小社群,要打造一架衛星保證是很「新」的一件事。

DIY與觀眾區分開來的,是DIY將構想提升到執行的階段,實現了腦中的瘋狂計畫。以DIY太空計畫為例,我們可以理解NASA太空飛行中心主任克里斯 (Chris Scolese) 所說的,整合和測試是通往成功最艱難的過程。這是DIY太空船計畫要邁向更成熟階段,最關鍵、同時也是最必要的過程。整合的過程,就是把個別的組件裝在一起,確保它們一起作用時能互相配合。而測試可能是整個DIY過程中最有趣,也可能是最無聊的一部分。在測試過程中有趣的是,你可以名正言順的破壞你的成果,而無聊的是,你必須不斷重複測試過程,直到一切都完美。接受這個過程的一體兩面,這麼做能確保你的成果能成功的進入太空。

DIY太空計畫的參與者不需要做出什麼創舉,只需要將現有的技術有技巧的融合成一個超酷自製太空船就夠了。DIY太空站 (ISS)的計畫 只需要一個一般的Raspberry Pi,和預測航道的現成軟體技術,讓你的太空站可以接收到網路傳來的訊息。最後,設計一個每當國際太空站經過你家,就會發亮的帥氣外箱,就大功告成了。一般會用簡單的技術,像是用機器人和玩具直升機的零件製作衛星。還有人會專心研究如何讓更輕鬆的進行地對空的溝通和操控。DIY社群在跨領域的合作上表現精湛,有時,僅只是將先前沒有人嘗試過的元件組合在一起就夠有看頭了。

不過,別以為要讓你的計畫升空是這麼容易的。太空仍舊是一個相當難進入的領域,整個環境都不利生存。那是因為太空是三個困難的環境之一:太空、海洋、人類體內。這三個環境有個奇特的共通點:多種壓力的問題,再加上物質特有的運作方式,還有無法親身操控的困難,都會讓你在有問題發生時束手無策。我們手上有需要的技術,但是進入太空的關鍵在於你的計畫要非常、非常的完美,因為你只有一次機會。你無法在正式升空之前試射,也就是說沒有第二次機會這種東西。

DIY太空計畫在某些領域是相當活躍的。 顯而易見的,實際打造、發射一個自製的衛星到太空中,是相當受媒體歡迎的。不過,這不只是一種科技的示範。大家正在試著克服一些科學問題,例如,使用微型/奈米衛星,將這種衛星發射到軌道上,收集電離層的資料或觀測小行星。LunarCubes是一個致力於研發小型衛星動力的社群,好讓微型衛星可以沿著近地軌道繞行並航行到月球、小行星和其他星球。當然,PocketQubes的確成功在太空航行,這證明我們能將自製的小型衛星成功發射到太空中。

DIY太空計畫不僅僅是在太空蓬勃發展而已。許多人所作出的努力正在穩定的累積,而且這些資源通常是開放原始碼的,有關硬體、通訊、地面通訊站的活動也許比較低調,但是也在持續發展中。認識太空,這包括了任何偵測太空聲音、收集太空相關資料,或將資料傳回地球的計畫,正是因為自製者們使用各種聰明的方法,並善用現有的太空知識,這些活動正在蓬勃發展。隨著DIY社群的擴大,我們看到了更多在STEM(科學、技術、工程、數學)中加入「Art」的STEAM科學計畫,同時吸引了更多人加入探索太空的行列。

簡而言之, DIY的世界是一個融合了已知技術和新知識、包含了前所未有的發明和持續的改良,還有科技、科學再加上美感的世界。這一切都是由自製者推動,並發射到太空中去。此時正是回頭看地球的好時機,而且每個人都受邀參加這趟航行。


(譯:張雅涵)

[原文]

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