打造一顆接近神奇寶貝時會搖晃的寶貝球

八月 11, 2016
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如果你沒有去南極探險了好幾個星期(那邊現在是冬天,所以這並不是個好主意),那你一定聽過最近超紅的擴增實境手遊《Pokémon GO》了。在遊戲裡,一隻神奇寶貝的影像會重疊在現實地點中,讓你可以實際抓到它。在《Pokémon GO》娛樂了數百萬人的同時,也因為玩家必須開啟GPS定位來追蹤神奇寶貝,還要時時開著螢幕抓神奇寶貝,讓玩家面臨手機電量嚴重流失的窘境。
其中一種解決方式是隨身攜帶行動電源,讓你可以插著手機多晃幾個小時。來自美國猶他州奧勒姆的TJ‧亨特則想出了另一種方法,他使用一顆直徑8吋的泡綿球體(或是兩顆半球體)以及一塊裝有資產管理裝置(Asset Tracker Shield)和通用伺服機的Particle Electron電路板打造屬於自己的實體寶貝球

當這顆寶貝球接近神奇寶貝時,球體會開始前後搖晃,讓你知道有神奇寶貝可以抓了,這時你再把手機拿出來即可。這樣的方式能解決玩家在沒有神奇寶貝時仍得開著手機追蹤、持續消耗電量的問題。
當亨特被問到這個裝置的靈感來源,他說:
「自從《Pokémon GO》上市後,我和我的孩子們就經常在玩這個遊戲。後來我開始鑽研《Pokémon Go》應用程式介面(API)的運作方式,並對PokéVision等網站的運作方式很感興趣。我使用Particle IoT的產品多年,因此我也一直在思考物品與網路間可以有何種新的連結方式。有一次,我發現我可以取得《Pokémon GO》的內部資料後,便意識到我可以打造一臺與公版的Pokemon Go Plus藍牙裝置相似、但專屬於我的偵測裝置。最後這臺裝置逐漸進化,成了現在的寶貝球模樣。」
第一個影片顯示它是一顆完整寶貝球時的搖晃模樣,但在這個影片中,我們可以觀察它的內部如何運作。機械方面,有一顆伺服機正在前後搖擺,讓整顆球也隨之搖晃。兩顆半球體以磁鐵相連,可以隨時打開來調整內部,是相當聰明的做法。

在軟體部份,這顆裝置的程式寫作本身就令人嘖嘖稱奇,但其遭遇挑戰的過程更是曲折。無奈的是,就在亨特成功打造出寶貝球後沒多久,他用來取得資訊的PokéVision網站就被《Pokémon GO》的開發公司Niantic關閉了。接著,他又試著由開源資料庫直接連結至Pokémon的伺服器,但在Niantic修換了伺服器後,這個方法又失敗了。
亨特的寶貝球並沒有因此壽終正寢,經由與其他開發者的努力調整,它所使用的資料庫又能運作了。自從上傳了最新的程式版本,亨特的寶貝球又可以搖擺了。
如今一切都能正常運作,亨特和他的孩子們的手機共可多出約12小時的待機時間。他們只要攜帶一顆行動電源就夠了。
雖然看到人們一邊走路,一邊用手機玩神奇寶貝是件奇怪的事情,但看見有人手裡拿著一顆寶貝球模樣的球體,也讓人在似乎能理解它功能的同時,內心又會產生一堆問題吧!當被問及別人如何看待這顆裝置時,亨特表示:
「我對這顆寶貝球所引起的關注感到很意外。看見別人在它搖晃時連忙拿出手機抓神奇寶貝的樣子也很有趣,人們會說:『它真的知道附近有神奇寶貝呢!』
若是看過照片的人見到了實體的寶貝球,則會對它的大尺寸感到驚訝。很顯然地,照片上的寶貝球看起來比較小,而實際上它的直徑達8吋。」
亨特補充,他對這個完成品非常滿意,雖然外觀可以修改得更好,但他認為與他的大兒子喬登一同為外殼上漆是整個過程中最快樂的部份。聽起來他們十分沉浸在製作的喜悅之中,當然,能將一些自造者的技術傳承給下一代,是最好不過的事了!
(譯:鄭宇晴)
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