基礎打鐵知識

二月 13, 2017
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鍛造絕對不是個過時的產業,但若你看過《千錘百鍊》(Forged in Fire)等電視節目,你會發現,現代鍛造和過去鐵匠使用風箱和敲敲打打的方式有非常大的不同。在我初踏入鍛造這個領域時,原本是想要以現代的方式工作,「只要與時俱進,鍛造這個產業永遠都不會沒落!」雖然我過去抱持著這樣的想法,但若全部的工作都倚賴電動槌,並不能讓你成為頂尖工匠;若老是倚賴電動爐,你又如何知道自己是踏在哪些巨人的肩膀上工作呢?本篇文章將教大家以正確的方式,建造自己的鍛工車間!
在此,我並不是要批評那些使用現代工具的人,事實上我百分百尊敬那些選擇拿起鐵鎚的人,但是我發現有些事物已不知不覺淹沒在現代化洪流下,至少在鍛造上就有這個問題。為了追尋我的夢想──全身滿是煤炭煙灰、宛如狂人般地錘打提鍊,我開始學習這門古老又受過時間考驗的技藝,從此就回不去了。「老派」的方法還有其他好處,除了很適合喜歡在自家後院建造工作間的工匠外,也很適合那些空間有限、預算不多的自造者。簡單來說,透過這篇文章在自家後院鍛造金屬,比起專業的鍛造廠還要便宜得多。
我的理念很簡單:人人都會使用噴燈來折彎鋼條,但只要作法不對,成果也不會很理想。現在我要教大家如何建造自己的工作坊、建造的意義、需要什麼工具,以及其重要性為何。鍛造有很多種類型,但主要分成固態和液態燃料兩種。本文會以前者為主。固態燃料包括煤炭和焦煤,若追溯自鐵器時代早期,也會用到木材。固態燃料自古便是打鐵匠不可或缺的工具,短時間內也不可能消失,所以這篇文章會關注固態燃料。
不囉嗦了,以下是成為鐵匠的必要條件。

鐵鎚和長柄鐵鉗

提醒大家準備鐵鎚似乎有點多餘,但日常生活所使用的木工鐵鎚,並不能折彎白熱化的金屬。若你要處理金屬材料,就會需要一些重型鉗工鎚,至少還要有一把球頭鎚或扁頭鎚,與鐵砧和桌腳鉗搭配會更得心應手。此外,如果你要做「鍛接」的工作,你還會需要重型的長柄大鎚。

堅硬的原木

​亦即擺放工具的原木,上頭有金屬鉤子,方便垂吊鐵鎚,任何打鐵舖都少不了它。你大可購買時髦的金屬工具吊架,但直接到林中找一塊老木頭可能便宜得多。原木的耐熱度相當驚人,因此是我的首選。

鐵砧

你可以在二手或古董商店找到出奇便宜的鐵砧。要是真的買不到,不妨詢問務農的朋友:老農場大多需要蹄鐵匠,因此你有機會找到蹄鐵砧。鐵砧分成很多種類,我發現蹄鐵砧最適合折彎金屬,不只能提供平坦的表面,還有用來彎曲金屬的突角,讓金屬能自由地延展塑型。另外,它還有精心配置的洞口,方便加上任何工具或附屬物。
看看下面這幅來自德國的畫作,你就會明白我所說的是哪一種鐵砧。除了鐵砧外,你也需要可以固定在地面、可以迅速閉合的萬能鉗來握住及彎曲金屬。相信我,你絕對不會想用手觸碰幾近融化的鐵(我有親身經驗)。
順帶一提,在傳統上,鐵匠並不會做馬蹄鐵,換言之,蹄鐵匠的工作專業得多。若將鐵匠比喻為一般的醫生,蹄鐵匠就可說是專業的腳部外科醫生。然而,我們鐵匠非常、非常喜歡蹄鐵匠的鐵砧,因此大多都會偷學他們的設計。
圖片

鍛爐本身

鍛爐的建材必須是耐熱的防火磚。無論你信不信,想獲得防火磚,最好是去陶瓷店和業餘商店。購買可以入窯的磚頭,絕對比購買鐵匠專用的磚頭更便宜,效果卻毫不打折。鍛爐有幾項通則必須注意,其他部分則可以依照你的喜好設計。首先必須要有讓空氣流動的設備,將空氣送入風口進入爐中;其次要用焦煤生火加熱。通常軟煤比較好買,其加熱溫度較硬煤高出許多。
這種煤還有其他優勢,一旦加熱成焦煤,就會是生火的好幫手,但在外面買現成的焦煤很貴,自己用鍛爐做比較便宜。鍛爐本身要保持通風,並設置煙囪排煙。煤灰,尤其是燃煤的副產品,絕對不能被我們吸入,否則後果會很糟糕,因此通風設備不可或缺。
讓空氣流動的設備不一定要是風箱,現代有各種電子產品供選擇,但手動鼓風機仍是上乘之選,可以把火侯維持在正確的溫度。當你學會打鐵及鍛造,你就會明白空氣的流通有多麼重要,如果不想每個月花幾百美元買現成的焦煤,不妨買一臺手動鼓風機,在你錘鍊的時候,煤就不會在熔化金屬的溫度下燒得太烈。

一名夥伴

自古以來,鐵匠都是兩人一組。通常一人是負責風箱的學徒,另一人是負責加熱及操作金屬的師傅。當鍛接日益風行,兩人一組也成了行規,因為當一人要用長柄大鎚敲打熱騰騰的金屬時,就需要另一個人把兩片金屬固定好位置。即使你不做鍛接,為了安全起見,還是不要單打獨鬥,打鐵的時候有人可以聊天也不錯。

蓄水桶

這個就不太需要解釋了。如果不處理高級鋼,你就用不著購買大油桶或散熱器,直接用簡單的木桶或金屬桶裝滿水,就可以讓作品和鍛件迅速降溫。降溫的方法和速度並不重要,重要的是,你完工之後,是否能排除高熱金屬帶來的風險。另外,泡冷水讓小物件迅速硬化,對製作複雜彎曲物和鉤子來說也十分重要。

其他重要工具

  • 無水硼砂:鍛接時不可或缺
  • 大型銼刀:可去除毛邊,即使一開始用不到,途中仍會派上用場
  • 鍛造工具:用來移動或處理煤,可能只是長柄耙,方便你移動熱媒,或者是長條狀金屬,讓你從熔爐鏟出煤
  • 爐渣攪碎機:這很重要,卻備受忽略。爐渣攪碎機可以攪碎爐底沈積的金屬,網路上就能買得到,有助於保持風口和熔爐的清潔
  • 安全設備:請一定要給自己買一件打鐵匠的圍裙,以免接觸到金屬微粒、火花或燃煤。相信我,你絕對不希望這些東西飛到重要部位
(譯:謝明珊)
原文
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