這是臺3D「Printer」還是臺「Fabber」?

七月 25, 2013
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3D成型機(3D Printer)在1986年由3D Systems的創立者查爾斯‧浩爾(Charles Hull)發明並取得專利,他創立「光固化立體造型」(Stereolithography,SLA)這個專有名詞來配上自己的發明(他也為我們帶來了.STL的檔案格式)。我在灣區的Maker Faire訪問查爾斯.浩爾,想問他「光固化立體造型」到底是什麼意思。

3D Systems的技術長查爾斯.浩爾與MAKE雜誌的戴爾.多爾蒂(Dale Dougherty):3D成型的起源與未來,由ForA.tvMaker Faire播出。

史考特.費柏(Scott Faber)在1990年是Discover雜誌的編輯,他發展出早期的3D成型,並考慮該取什麼名字,寫了一篇以〈Printing in 3D〉為題的文章。他認為「光固化立體造型」很詏口,於是用自己的姓費柏(Faber),史考特決定這臺機器應該要有一個比較接近自己名字的稱呼。他寫道「這臺機器叫做光固化立體造型機(意思是三度空間印刷機),可是對它的朋友們來說,它是臺Fabber(來自fabricator的縮寫)。」

費柏說的沒錯,Faber是個有含意的字。在拉丁文裡,它代表的是技工或是巧匠,通常是用在「Homo Faber」,一個利用工具或是製作工具的人。這就是我們用Maker這個字的意義。

以下是維基百科對Homo Faber的解釋:

Homo Faber(拉丁文中的創造者,就靈長類來說它代表的是「智者」)是一個哲學上的概念,漢娜.阿蘭得(Hannah Arendt)跟麥克斯.史樂(Max Scheler)均清楚解釋此為人類透過工具來操控環境。亨利.柏格森(Henri Bergson)也引用《創意革命》(The Creative Evolution, 1907)一書中提到的原始定義:「創造人造物體,特別是用獨特的工具來製作器具,並能將做出的東西不斷演變。」

就拿費柏寫作的時間點來說,他夠資格說出3D影印機跟3D傳真機「就在不遠的地平線上」。他引用物理學家馬歇爾.包恩司(Marshall Burns)的話:「如果掃描器跟複製機(replicator)所處距離很遠,你就會用一臺3D傳真機」。包恩司預測:「十五年內,Fabber會變得便宜到家家戶戶都有一臺,在飛機上也能看得到。」而實際情況其實相差不遠。

今天,我們會使用RepRap、Fab@Home、 Maker Bot Replicator 2 出品的製造機跟複製機,這些機器可以在Fab實驗室裡或其他任何地方找到。可是我們為什麼把這些機器稱作「3D Printer」?實際上是「Printer」的部份讓人困惑,因為會讓人聯想到印刷在紙上。這臺讓人驚異的壓出機真的在印刷嗎?浩爾認為是,他引用「平版印刷」(Lithography)的概念,這是一種印刷方式(Lithos,希臘文裡是石頭的意思),大部分的書籍是用平版印刷印製出來。「平版印刷倚靠攝影過程、有彈性的鋁、塑膠件、聚酯薄膜或印字版,而不是石板。」(維基百科對平版印刷的解釋)還有微米跟奈米成像的技術。

3D Printer是將五百年前的古騰堡印刷技術用現代科技展現的延續嗎?3D Printer使用了不同材料跟程序,使你現在可以用它們來進行3D印刷。或是我們回頭看看過去,想想這些複製機代表著某種全新的事物,我們可能會認識到Maker Bot只是個開始,不是終點,還有好多代的3D Printer我們還沒看到。也許我們該用「Printer」之外的名字來稱呼它們,像「Fabber」這樣的名字才更適合。史考特.費柏可能想做些什麼,至少他有寫在紙上。

這裡有史考特費柏授權連結到他寫的〈Printing in 3D〉的掃描圖像。

[原文]

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