世界第一支3D筆「3Doodler」共同開發者Max Bogue專訪

四月 12, 2013
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之前,WobbleWorks LLC替「世界第一支3D筆」3Doodler展開Kickstarter宣傳活動,短短幾小時內就超過目標金額,並在2天內創下100萬美元的紀錄。
前幾天我和共同開發者Max Bogue碰面,聽到許多關於製造及宣傳活動成功的詳細情形。

嗨,Max。你能不能告訴我關於你自己和你公司的事呢?

你好,Eric。我和Peter Dilworth合夥開設WobbleWorks LLC,是共同創辦人。幾年前我在WowWee的研發團隊工作,當時經手的最大專案是無線遠端視訊機器人Rovio。我的主要工作是專案產品化的管理,經常前往中國的工廠,在當地待上一個月左右。

我和Peter是在WowWee任職期間,負責他的步行恐龍機器人Troody的產品化工作中認識的。Rovio發售後我辭去職位,為了在麻省理工學院創辦的Handy Robotics工作而搬到波士頓。這段時間Peter和我頻頻見面,彼此交換點子,後來我們兩人就決定一起開公司。

請告訴我關於3Doodler團隊的事,以及它是如何誕生的?

目前團隊裡有我、Peter和幾名中國成員,而產品化工作則由Dan負責。此外在Kickstarter宣傳活動開始前還與幾名增聘人員簽約,花了幾個月時間準備。我們幾個月前飛到香港參觀幾間工廠,跟一群人聊天,並決定和我們眼中真正完善的公司合作。

這座工廠有什麼特別的地方呢?

他們非常願意接受小額訂單,而且還能因應需求擴充規模。比方說,大公司的標準產量可以從10萬個起跳,要找工廠也很簡單。但若以1萬個為單位,那就相當困難了。工廠八成會讓人吃閉門羹。我們能找到那座工廠實在太幸運了,他們真是一群好人。

在國外製造時有沒有遇到困難?

嗯,第一個問題就是接到大量的訂單。而之後還有件非常重要的事,那就是假如不了解這塊土地,就要尋找在製造過程方面經驗豐富,且熟悉當地的人士。此外在中國或其他進行製造的國家組成團隊也很要緊,而最重要的則莫過於在該國擁有值得信賴的夥伴。這個人不必與委託製造的工廠有關係,而應該選擇能充分融入當地文化的人。值得慶幸的是,我們從2010年開設公司以來,一面販賣玩具的概念,一面到現場替更難製造的產品提供建議,所以並非完全不懂。而在國外最好也要懂當地語言。我在高中學中文,上了大學也持續精進,並在香港住了4年。從開始製造的幾個月當中,雖然我覺得自己在工廠待了很長的時間,但這正是將產品普及到大眾手裡必要的代價。我最開心的就是能做到這一點。
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實際在製造過程中到工廠上班的意義是什麼?

意義很單純,是為了縮短往返時間。由於那邊有工作人員,所以我不必非得工作24小時不可,但我會跟技術人員及負責QC(品質管理)的人一起進行作業,讓一切步上軌道,想要和工廠保持良好的關係。假如他們希望變更或是想要提案時我就在那裡,就可以跟我說。我們能花半天時間洽談,決定「嗯,好啊,那就這麼做吧」。

這個點子是從哪裡來的?遠端視訊機器人和3D筆是有差別的。

我們以前有兩台3D成型機「Up!」。Peter Dilworth在觀看成型的狀況時機器出了錯。他有點生氣,想從平台上取出成型物,填補空隙再放回去。就在這個時候,他發現「沒錯,行得通喔!」的瞬間就來臨了。

於是我們拆開一台Up!,取出噴頭,製作簡單的3Doodler。我們裝上小把手,當場實際做出第一個原型,取名為「茶杯」(the Teacup)。儘管做得很糟,卻可以使用。我們認為「或許其中有某些可能性」,於是就採用Arduino做出新版機型,加裝容納整個裝置的外殼,以及冷卻塑膠的風扇。第一個原型「野獸」(the Beast)是將所有零件裝在一個容器裡,裡頭全是金屬,而外殼則是ABS塑膠,運作得相當順暢。

結果我們在Kickstarter的影片上介紹產品之前就做了5個原型,而各位則會拿到稍微改良後的第6版。外殼將改成更適合手的形狀,並將底部弄平,以免倒下。我們在Kickstarter獲得廣大的迴響,也很感謝社群的支援,幫助我們做出更好的產品。

請告訴我關於3Doodler物理介面的事。那是怎麼使用的?

前面有2個按鈕,按下其中一個鈕就會慢慢擠出塑膠,用來進行細部作業。而按下另一個鈕則會加快擠出的速度,想要整面塗抹時就用得著。要是放開按鈕,馬達就會像3D成型機一樣運轉並縮回塑膠,防止塑膠往下流。假如同時按下兩個按鈕,塑膠就會擠到反方向,而能輕鬆切換顏色。

後面則有PLA、ABS及OFF三段式切換開關。噴嘴預熱時LED燈會發紅光,等切換成藍色後就準備完成了。假如噴嘴在描繪過程中冷卻下來,藍燈就會變成紅燈,塑膠擠壓就會自動停止,以免堵塞噴嘴。此外,當溫度回復後,按鈕即可再次使用。我們追求簡單及操作容易,並已在這兩方面取得平衡。
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我在Kickstarter的頁面上看到冷卻方面的專利。能不能告訴我它的背景呢?

我們申請專利純粹是為了防範大企業,而不是要造成社群的困擾。各位想做就盡情去做,這跟大企業大量生產的情況不同。我們不打算爭辯自己是否能從市場或其他地方獲得廣大支持,只想保護產品免遭擊潰。由於是以既有的專利為基礎,因而具有正當性。

當Kickstarter的宣傳活動在轉眼間達成目標時,你覺得驚訝嗎?

雖然知道這項產品很棒,募款之快卻叫人大吃一驚,想不到2天就能籌到100萬美元。我們去了工廠,事先和新聞媒體談過,預做準備。目標3萬美元是能勉強投入生產的額度,假如只募到這些款項,就會形成赤字。但這真是件不錯的產品,我們無論如何都想讓大家用到它。儘管已盡量做好準備,但能做的卻只有這些。總之我們很不好意思。

產品趕得上交貨期限嗎?

我有信心可以趕上,所以才會選擇這段期間並進行調整,以便增產並維持效率。年末購物季非常重要,我們不願讓想在這時拿到貨的人失望,而努力在出貨日前做好準備。

了解製造過程多麼複雜的人並沒有那麼多。生產要花時間,不能一下子跑到中國,把粗略的設計圖交出去,馬上就做好產品。我們目前在這項專案上花了一年時間,而與工廠交涉則花了三個月。

你對未來的Kickstarter使用者有什麼建議?

準備,準備,準備。假如你覺得自己擁有的產品可以做大,我建議你在推出宣傳活動前先告知媒體。儘管小型專案可以先做做看再說,但大規模的專案就要重視宣傳了。而物流也很重要。你需要點子和基本計畫去做瘋狂的工作。

聽聽Kickstarter使用者的經驗談也會很有幫助。我從Joe Schlesinger(Arcbotics)口中聽到許多Kickstarter上的陷阱。排山倒海的電子郵件襲捲而來,我女友光是為了寫回信就請假不上班,花了好幾個星期幫忙。Dan告訴我們整個宣傳活動的策略及執行方式,實在教了不少東西。總之事先做好完善的準備是很重要的,適合的人才會聚集過來。

謝謝Max。你還有什麼要補充的嗎?

我實在很感謝工匠庇護所(Artisan’s Asylum),好用的工具和聰明的人士就齊聚在絕佳的駭客空間裡。我們在那裡製作並研發原型,要是沒有他們,我們就不會進展到這一步。

我也想和Kickstarter的支持者和粉絲道謝。早在產品陳列到店面之前就有社群成立,這件事實真令人吃驚。我們已收到自製的模板圖案,包括首飾和眼鏡等。所有作品都會公開到網路上,希望能和大家分享。
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《MAKE》的外包作者Chris Connors在這篇文章在首次發表後,就把他和共同開發者Peter Dilworth在工匠庇護所的談話告訴了我。

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