有多少人會擁有3D成型機呢?

四月 23, 2013
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圖:3D成型機販售量邁向百萬臺
這禮拜和幾位試圖了解3D成型機市場的創業投資人的三次對話中,我察覺到3D成型機的市場有越來越熱絡的趨勢。(對話中提到MakerBot繼2011年刺激了一千萬美元的經濟後,再次為市場注入活水。)

然而3D成型的市場會有多大?會賣出多少台3D成型機?需要多久的時間才會有一百萬戶人家擁有3D成型機呢?我曾經問過一大群觀眾有多少人有3D成型機,只有幾個人舉手;當我問有多少人想要3D成型機,場內幾乎所有人都舉手。如果需求真的這麼大,那麼是甚麼因素會讓更多人的家中有3D成型機呢?

根據3D成型機販售地點一直未能如期兌現來判斷,如今3D成型機已是供不應求。但是,除了生產更多的3D成型機提供購買,3D成型機的製造商更應該在以下三個方向凸顯他們和其他印表機不同的地方:

  •   價格
  •   使用性
  •   信度

無庸置疑地,3D成型機一定會越來越便宜,功能越來越強大。價格會因為大量生產和更有效率的製作流程而降低。許多Kickstarter出產的3D成型機價格都能壓很低,因為原料便宜和廉價的勞工。對這類的成型機來說,要能提高產量非常困難。同時,3D成型機能像電腦一樣成為日常生活用品,即使不同機型,其設計原理、組裝方式、操作模式上都大同小異嗎?

根據我們去年秋天對3D成型機做的測試調查顯示,3D成型機的使用性落差有些大。使用性包含從開箱、組裝、測試,到連接不同軟體介面,並輸出至成型機製作成型。3D成型機的使用性彈性越大,使用者的操作經驗越不會受到3D成型機製造商的束縛,更容易權衡。

信度也是因素之一。如果3D成型機要進軍辦公室、Maker的天地和學校,勢必要面對操作成型機的經驗和耐心大相逕庭的使用者們。家用3D成型機真的夠耐操嗎?還是每一台成型機都需要有一個「管理者」,負責成型機的運作和按照時間表生產不同類別的產品。如果是這樣的話,那麼成型機的價格就只占總體擁有成本的一小部分。價格較高的工業用3D成型機信度應該比家用3D成型機高,但是相對得付出更多錢購買和使用工業用3D成型機。

那麼現在有多少人擁有3D成型機呢?我猜賣出的家用3D成型機不到十萬臺。如果每年成長的幅度以我猜測的數字成雙倍成長的話,需要五年的時間才能達到百萬臺的銷售量。如果以每年賣25萬臺的話,兩年半就能達到百萬臺。

又是甚麼能夠引起百萬人購買3D成型機的動機呢?3D成型機的功能是否能說服買家把成型機視為另一個家用必需品,像Dremel(美國知名電動工具品牌)那樣?或是被當作另一種娛樂配備,如遊戲機、音樂撥放器?還是被視為休閒娛樂玩家的特殊配備之一,如火箭實驗、遊艇呢?

3D成型機賣了百萬臺後和其他家用機器設備又該如何比較呢?

咖啡機

一共有多少臺濃縮咖啡機售出呢?根據EnergyStar研究咖啡機的報告指出,2010年在美國共售出1400萬臺濃縮咖啡機,這個數字僅占所有已售出的咖啡機的6%。在我父母那個年代,Mr. Coffee獨占矛頭,這款蒸餾咖啡機目前仍占有75%的市場,而Keurig單杯式咖啡機目前市佔率為19%。根據EnergyStar的同一份報告,2009年濃縮咖啡機在美國家庭中的佔有率為16%。

烤吐司機

根據EnergyStar研究烤吐司機的報告,2010年共有1010萬臺烤吐司機在美國售出。

跑步機

那運動器材呢?根據運動器材製造協會(Sporting Goods Manufacturing Association)的資料,Treadmill-World表示2010年售出約五千萬臺跑步機,數量約是滑步機的兩倍。

印表機

根據ComputerWold一份關於印表機市場逐漸消逝的文章,噴墨印表機的銷售量從2010年的1310萬臺下跌到2011年的1156萬臺。文章指出年輕人不認為有任何列印的需要。

我預期3D成型機會被視作玩具而非工具,因為3D成型機的娛樂性很高。我覺得未來可預見3D成型機酷炫、好玩的價值大於實用性,就像在我小時候那年代的錄音帶,用3D成型機製作東西十分吸引人。人們花很多錢買遊艇、露營車、沙灘車和其他不是特別實用的東西,雖然不是所有人都有上述這些東西的某一項,但是負擔得起這些奢侈品的人比我想像中的多。

我們可以把電腦印表機和蒸餾咖啡機相比,這兩項都因為價格低廉賣得很好。3D成型機比較像濃縮咖啡機,和其他的選項比起來貴5到10倍。會購買濃縮咖啡機的人不會考慮買蒸餾咖啡機,因為他們不把價格列入考慮,除非他們想到在星巴克買的咖啡其實都是用蒸餾咖啡機煮出來的。如果你是3D成型機的maker,你會希望見到販賣單杯式咖啡機的同時也賣咖啡包。你會希望可以賣出許多物美價廉的機器。

結論是,我覺得3D成型機會被視為一種展現生活風格的產品,就像水上摩托車或是濃縮咖啡機那樣,是用來享受的。你覺得呢?或許我的想法保守了些,那麼你覺得成型機的銷售量甚麼時候會達到百萬臺呢?又是甚麼因素促成如此的銷售量?

[原文]

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