3D印表機購物指南:關於測試二三事

十二月 24, 2013
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到底哪一款3D印表機適合你呢?這個問題的答案會因人而異,而且大相逕庭,取決於你的用途、預算、以及本身是哪種類型的使用者。你購入3D印表機單純是因為興趣,或提供孩子製作作品?或是你是位設計師或工程師,工作上需要用到?這臺3D印表機的使用環境是否為有不同使用者類型的學校或Maker空間?有物超所值嗎?你喜歡自己改造加工嗎?還是你是想要輕鬆地按下列印鍵就好的人呢?
在準備第二次的發表時,我們仔細思考過要如何推薦3D印表機,發現表格無法完整呈現,因此我們選擇以使用者經驗,帶各位一覽今年出產的3D印表機。這次的測試結果包含3D印表機組裝的前置作業,以及3D列印的最後成品射出過程,藉此說明不同機種的上手過程,機型測試的重點之一也包含,若給一組專家有限的時間操作,成果會是如何。我們測試了比以往更多款3D印表機,包含3D掃描機、3D列印用材料製造機等,雖然無法網羅市面上所有機型,但我們盡可能地向知名的製造商蒐集3D印表機,若他們寄給我們機器,我們便著手測試。我們的最終目的,是希望可以呈現每一款機型的優缺點給讀者,並說明如何選擇最合適的3D印表機。

今年3D列印最夯的潮流

桌上型3D印表機以殺雞不急掩耳的速度發展,而今年的綜合評比結果有著令人興奮的發現:尺寸、外型、列印材料是今年的潮流。

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小巧且價格平易近人

近日自小型3D印表機出產後,價格有大幅下跌,定價約一千美元左右。然而我們測試的幾款機型,不但攜帶方便又不昂貴,列印出來的成品效果也有一定的水平。

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用液體樹脂材料輸出精確

這次測試有種新類型的印表機──UV光固化樹脂3D印表機(light-cured resin printer),在SLA技術和列印出來的成品質感,都自成一格。兩臺這類型的印表機,在設計師和具有專業能力的使用者操作下,都能迅速上手。


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並聯式機器人和自動調整功能

由於操作平順且迅速,並聯式機械手臂3D印表機也名列今年的評比列表上。我們測試的是OpenBeamMini Kossel,同時也留意其它近六款的機型。(請見這期雜誌的「Ones to Watch」專欄)


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迎合技術設備購買者需求的類型增加

以往,有購買提供多類型3D列印材料3D印表機需求的消費者,大多只能選購MakerBotReplicator 2。但是現在新款Ultimaker 2提供消費者新選擇,高品質列印成品、方便操作、人性化優質軟體,所有的條件都符合專業人士使用的需求。


使用者類型

我們在測試每一臺印表機時,有考慮到以下幾種使用者類型:

  • Maker喜歡創造具體物品,並渴望用自己的工具完成工作。
  • 改造家:喜歡自己打造或改裝機器,比起設計,更喜歡硬體設備。
  • 設計師:慣於設計具體物品,但不著手打造;和硬體設備相比,較擅長軟體。


此外也評估了不同類型使用者個需求,包含初學者、學生、教育家、maker空間、技術設備購買者,以及有可能將3D印表機用於商業上的專業人士。

測試原型

這次每一臺3D印表機都有兩個階段。跟去年一樣,每位試驗員都從未使用過該機型,但我們希望能在有限的時間內,提供讀者試驗員使用經驗的綜合評比,以說明每一臺3D印表機的性能。

今年彷彿提早過聖誕節

為了要確保每一臺3D印表機都能使用,印表機送至MAKE辦公室後,我和實習生會在測試的週末前,如過聖誕節般拆箱。我們把盒子一一打開,用每一臺3D印表機試印一個小型MAKE機器人,在試驗員抵達前,先行確定印表機都能使用。如此一來,若印表機有重大問題,就能事先和客服部門聯絡,在我們進行一連串比較評比前,有緩衝的作業時間。

測試期間

試驗專家們到齊後,所有人一同討論3D印表機原型。每一位試驗員都被指示要詳讀每一臺印表機所提供的說明文件,並如同我們先前像過聖誕節般開箱、試印小MAKE機器人般,安裝印表機。雖然大多數的試驗員都有非常豐富的3D列印經驗,但我們特別要求他們試以無經驗的使用者的觀點進行評估,並思考怎樣的使用者適合該測試的機款,以便小組評估分析各種3D印表機的合適使用者。我們採用啟發式評估法(Heuristic evaluation)測驗硬體和軟體,啟發式評估法是透過一組測試人員,評估機器的使用介面,以及是否符合啟發式原則。雖然這種評估法通常部會用來測試硬體,但我們的試驗員將此評估法與自身3D列印經驗結合,先行預測各款機型可能的使用方式,因此本測試採用啟發式評估法絕對合宜。

嚴謹的彙整資料

我們在測試的過程中,都會用文件共享的方式,記錄每個階段的重要發現與測試結果,以提供所有可能有用的訊息給安裝機器的新使用者。這個週末,我們暫停測試,聚集在一起討論我們的發現,並將我們的預期重新導向。週末結束前,大家也一起測試了幾個較具挑戰性的列印。

小技巧與客服

我們請試驗員若使用3D印表機時遇到困難要洽詢客服人員,並將該次問題中學到的技巧和經驗記錄下來。雖然作業時間不長,但我們也鼓勵試驗員評估各家印表機經銷商客服人員的應答,以藉此提供我們的讀者能更精準的選擇合適的3D印表機。

[原文]

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