認識專業術語:機器針織

八月 23, 2017
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歡迎來學習專業術語!這一系列文章的用意是為了讓你在與其他人談論他們的專業時,能夠快速了解他們使用的專業術語。當我們剛開始接觸新的技能時,常會對該業界的專業人員們所使用的術語感到困惑,或包含其他無法理解的意義。例如,「hook」一詞在縫紉時和在綁鱒魚魚餌時的意義完全不同!
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定義:The Free Dictionary
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今天的專業術語課程著重在機器針織。對許多人來說,當提到「針織」時最先映入腦海的畫面就是兩隻棒針(knitting needle)和一堆毛線球。現在丟棄這些畫面。現在我們所討論的是截然不同的東西。針織機是一個能夠以高速針織的機械系統。所謂的針織機包含各種不同的型態,從需要大量人工勞力的簡單機械(類似織布機),到每分鐘能夠產出大量毛線材料的全自動大型機械。
 
下面這張動畫圖展示一個基本的運作機制,取自這段影片
這篇文章將會著重在1970~1990年間製造,專用於家庭工廠和小量生產。這些設備體積夠小,剛好可以放在桌檯上,而且不需要太多的勞力來操作。有些設備可以用穿孔卡(punch card),或插件式電腦(board computer)寫入程式語言來設定機械運作模式。當maker們發現可以用現代電腦程式來調整這些老機器時,頓時又燃起一股對針織機的興趣。數年前Becky Stern向我們示範了如何「改造」針織機,而接下來我很快也會告訴你們如何做到相同的事情,只不過用的是更現代、更簡單的方法。
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我的機器上的「電腦」
我對針織機的興趣曾經獲得熱血的Adrienne Hunter的大力幫忙和指引。她在舊金山灣區的Maker Faire擺了一個針織機的攤位,並且在加州聖荷西組織一個非正式的機器針織同好會,讓會員們可以互相學習。
 
這些家庭針織機的主要盛行於1980年代;然而其中大多數的型號在1998年以後就停產了。它們非常堅固,而且幾乎都能正常運作,雖然它們年事已高,但Maker們利用一些的技巧還是能繼續運作。Maker們最初的動機只是想讓針織機做為小型量產的機械設備,但事實是它們幾乎不是用來做小型量產;大部分的針織機被使用的頻率都很低。我們在這邊介紹的專業術語主要用於兩個主要的針織機品牌:Brother和Silver Reed。其他大品牌例如Passap、Superba和Toyota則有各自不同的術語。

由於在Kickstarter募資平台上有一個專案,目標要做出自動化程度更高的家用針織機,Adrienne也分享了一些老式針織機和Kickstarter上的Kniterate機器有哪些相異之處:
 
在Kniterate出現之前,家用針織機和真正全自動化的工業用針織機之間存在著相當大的鴻溝。設備成本、體積、和電力需求等因素都讓家庭使用者和手工業者對工業用針織機望之興嘆。Kniterate正好填補了兩者之間的差距;購買價格與全新的家用針織機相差不遠;它可以放在工作檯上並且只需要正常的供電量;它可以自動構圖和打樣服裝,並且自動執行工作。
 
與Kniterate相反,儘管你可以利用機械動力來驅動機器,大部分家用機器都還是需要用人力來操控。打樣(shaping)是一件耗費人力的技術,因此Kniterate在這方面已經大大領先了;儘管傳統的家用針織機可以做出和Kniterate一模一樣的顏色和編織圖案,但速度卻慢多了而且還很容易出錯。某些操作在家用針織機上可能速度會快一些,但Kniterate是全自動運作的,因此在相同時間能夠有更高的產出,而且錯誤率更低。
 
不過就如同價格,體積和重量也是一個考量因素:普通的家用針織機重量不會超過40磅(18公斤),而且不使用的時候很容易收納和攜帶。而Kniterate則需要佔據一個固定的空間,而且你也沒辦法靠自己的力量把它放到汽車後車箱,然後帶到Maker Faire教朋友們如何使用。在生產製造、打樣、或教學的用途上,Kniterate會是一個很好的選擇;對單純對針織有興趣的人來說,就很明顯不會考慮了。

機器針織術語入門:

下針/上針(knit/purl):當手工針織時,下針的入針角度從側面看來像一個V字型,通常是針織的前期工作。上針則是方向相反的同樣針法。在針織機上工作時,上針則是正對著你的方向。

針(needle):金屬製,附帶一個閂跟一個鉤子,每一根針代表織一針。這些針織針組透過拉動前一排針的毛線,來組成針織作業。大部分的針織機上有多達200支針,每一根針代表織一針。
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閂和鉤。每一個鉤子上都有一道閂,只有圖中這一支鉤子的閂被打開。其他的閂都是緊閉的,等待著上工。
閂(latch):鉤子上的一個小零件,可以來回開關活動,讓舊的針織離開鉤子,並形成新的針織。
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針織機滑動架
針織機滑動架(carriage):藉由在針上來回移動針織機滑動架來讓針織成型。而針織機上的針會在滑動架經過時被來回改變方向來編織,也可以引導至不同路徑來編織出兩種顏色的成品或其他的圖案。
 
喂紗張力桅杆(tension mast):一個用來把毛線掛到針織機滑動架上的裝置,並且可以接續掛在針織機平台頭端的毛線來繼續作業。
 
加針/減針(increase/decrease):用手動工具來塑造針織品的邊緣部分,來調整針織品的寬度。
 
起針和收針(cast on and cast off/binding):針織品的起頭和結尾,用手動工具來完成的人工作業。
 
行針(hand-manipulation):用手動工具來完成某些圖案和外型。即使有了電動造圖機器,你還是必須了解如何使用手動工具來做加針(increasing)、減針(decreasing)、編麻花(cables)、編製鈕扣孔(buttonholes)、起針(casting on)、收針(binding/casting off)、以及如何接續一個中斷的針織作品。
 
縫紉機(hobby machine):通常是用塑膠做成的,但不要小看它們,因為它們比你想像的更耐用而且更有用處。它們通常沒辦法做羅紋編織(ribber),也沒有任何內建的作業模式,但看看手工行針,還有一堆它們能夠完成的事情。Silver Reed LK150就是一個很有名的型號,而且直到今天仍然在生產。
 
捲曲(curl):不論是用手工或機器加工,使用襪子針法(stockinette knitting)來織的成品,其邊緣永遠會捲曲,這是正常的
 
鬆緊編(ribbing):上下針交錯編織,讓伸縮布料不會捲曲。通常會在毛衣的邊緣使用這種工法,不過也常見於其他種類的衣物。
 
羅紋編織法(ribber):用第二組棒針組疊加在主要棒針組上,用來編織鬆緊編和某些特定的彩色圖樣。
 
選針(needle selection):用來挑選何種樣式的針要從針織機滑動架的哪個路徑下針的機械機制(最後會編織成圖樣)
 
蕾絲滑動架(lace carriage):用於編織蕾絲圖樣。
 
起伏針滑動架(garter carriage):以全下針/全上針的方式編織複雜的圖樣
 
針跡尺寸(stitch size):在滑動架中央的旋鈕可用來調整下針的間距。有時候也叫喂紗張力(Tension)
 
雙色編織(fair isle):以手工或機器在每一橫列編織兩種顏色的技巧。
 
集圈(tuck):在同一針上先匯集數次編織迴圈後,一次下針完成的圖樣。
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針織機的穿孔卡(punch card)。圖片來源Anino TV
穿孔卡(punchcard):塑膠薄卡,上面有數排孔洞,每排有24個孔。在編織雙色圖樣時,每一個孔/非孔洞代表決定了這一針會從毛線球中選出哪個顏色來編織。同樣的模式可以在整個針床上重複。使用穿孔卡的針織機並不需要接上電源。
 
電動構圖(electronic patterning):黑白點/畫素構成的圖樣,並儲存在電腦裡或針織機中。編織構圖的機械機制與使用穿孔卡的針織機相同,但每一針都可以個別指定形式,而且可以編織不重複性的圖樣。
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聚酯膠片(Mylar)
聚酯膠片(Mylar):由Silver Reed和早期Brother製的電動針織機,採用光學讀取圖樣的塑膠片。此外利用DAK、Silverlink或AYAB軟體也可以取代讀取聚酯膠片的功能。
 
海綿條(sponge bar):以泡棉製成,並以其材料的摩擦力和彈力之間的平衡,來將棒針固定在正確位置上。海綿條的每2~4年就必須更換,因此如果你正在改造舊針織機的話,海綿條是最優先必須檢查的零件。
 
間距測量片(gauge):主要有兩種用途:第一個用途與手工編織時相同,用來測量每平方英寸/平方公分所需要的針數和行列。第二,則是測量在針織機上每一針的間距-每一針的間距越近,代表它能處理越細的毛線。一般常見的間距是4.5mm(標準間距)、6.5MM(中等間距)和9mm(寬間距)。
 
PPD/軟碟(floppy):圖樣設計裝置(Pattern Programming Device, PPD)是由Brother公司在1980年代設計製造的裝置,能夠與電視連線,讓你能在電視螢幕上設計圖樣以供電子針織機使用。設計圖則可以儲存在軟碟上。如果你手邊有軟碟機,只要更換傳動皮帶,它就能再一次正常工作了。
 
Brother公司:該公司製造的電子器械在maker之間廣受好評,即使Brother公司自1998年開始就已停業,maker們對該公司的產品依舊好評不斷。該公司製造的穿孔卡機也仍然廣泛地被使用著。有些Brother的產品在美國是以Knitking的品牌銷售的。
 
Silver Reed:到今天仍然在生產各式各樣與Brother公司產品相似的穿孔卡/電子針織機,產品設計自從1990年代起也並沒有太大的改變。同時其產品也被認為是比較難「改造」的。曾經下列品牌銷售過:Studio(美國)、Singer(加拿大)、Knitmaster(英國)和Empisal(澳洲)。
 
DAK:商用軟體Design-A-Knit™自1990年代問世後至今仍有用家使用著。目前仍擁有許多開源軟體尚未具備的功能。
 
Img2trackImg2Track可以將Brother電子產品直接連線到你的電腦。這個軟體與Becky Stern最開始廣泛宣傳的破解軟體相同。Img2Track擁有完整的使用者介面(UI),不需要透過Python或終端機工作站來操作。只要先匯入你想要採用的圖案,軟體便會幫你完成一些必要的調整步驟。之後你再把調整好的檔案傳送到針織機上,照常操作針織機就行了。要能使用Img2Track軟體,你只需要買/自製一條特製的連接線。你並不需要對針織機做任何修改更動。Img2Track試用版包含60個免費使用的圖樣,若想要有完整的圖樣庫則須另外付費。
 
AYABAll Yarns Are Beautiful是一個專為破解Brother墊子針織機的開源軟體,適用的針織機型號也比Img2Track多。你需要把針織機上的控制電路版換成Arduino電路板。EMSL有一組電路板組可以達成我們的目的。你也可以隨時把原裝的控制電路版換裝回來。Knitic、knittingdon和其他來源都可以找到許多類似的破解軟體,但AYAB是目前擁有最多修正的軟體。AYAB軟體的測試階段預計將到2017年中。
 
工業用針織機
工業用針織機的運作原理基本上與家用針織機相同。不同之處在於成本、體積、電量需求、速度、以及自動化。絕大多數的量販毛線衣都是用大型、全自動化的針織機生產製造的,例如Stoll或Shima Seiki。當然也有需要人工操作的工業用針織機,其與家庭用針織機較為相似,但它們更重、編織準確度更高、卻也沒辦法產製太多樣化的圖樣(例如Dubied)。
Adrienne已經翻修、交換、以及售出許多針織機。對於想要嘗試破解針織機的人,Adrienne有下列幾點建議:
 
可能的話,請先在買一台針織機放在家裡。如果不得已必須運送針織機的話,請務必確認已經過小心且完整的包裝;特別是塑膠外殼的角落必須用保麗龍包裝來保護。想像這個又長又重的包裝品從卡車或物流輸送帶上摔落地面的畫面,這是現今透過自動化包裝分流貨物常會發生的狀況。千萬不要依靠氣泡布(bubble wrap)、空氣柱(airbag)、或保麗龍塊的鬆散包裝(loose peanuts),這些包裝材料會破裂或移動,導致其無法良好地保護包裝內容物。

(譯:葉家豪)
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