趨勢回顧:虛擬實境特輯一年後

一月 5, 2018
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在2016年7月,我們推出了《Make》雜誌的虛擬實境特輯。身為VR迷,編寫的過程十分有趣,不只拜訪了Valve Software、看到HTC Vive誕生之前的歷代原型,更為了這個領域的各種專題興奮了整整一個月。
虛擬實境的產業蒸蒸日上,也越來越受歡迎,而這讓我一直在思考它在《MAKE》社群中的角色。Maker們有在這個領域做開發嗎?這是個有用的工具嗎?

讓我們來看過去一年的見聞並稍加預測。
首先,我在底特律Maker Faire發表了一場演講,涵蓋本雜誌虛擬實境特輯編寫過程中的觀察。演講中我討論到Maker們在虛擬實境社群中的角色。

接著我們從今年各地的Maker Faire和網路消息來看各個層面的發展。

頭戴式裝置

Maker們在這個層面其實沒什麼發揮。有少數人在做改造,但新的頭戴裝置和顯示器技術大多由握有高預算的實驗室開發。市場上有幾家新的競爭者試圖搶占一席之地,但仍然不是Maker能帶來顛覆性創新的領域。這並不意外,如同去年所見,訂製的光學元件等等材料不是在家裡就能隨便操作的,而且要製做出新的高更新率、高解析度顯示器也不是一般家後院工作間能辦到的。

然而,我在Maker Faire看到頭戴裝置在攤位上展示驚人的運用方式。才在幾個月前,可以看到攤位架設幾台Oculus Rift或HTC Vive來吸引人潮,而且大排長龍。那時靠的是頭戴裝置本身的吸引力。而現在走進Maker Faire就可以看到VR在很多攤位成為展示的一部份,即使VR不是他們的焦點。看看這段長一小時的直播導覽(地點是羅馬Maker Faire的其中一座展廳)就會發現至少有20個攤位以VR作為輔助工具。

建築和農業領域的參展者會用VR來展示沒辦法帶來會場的作品,也有其他領域參展者用它來來建立和藝術作品的有趣互動。VR普及率正在快速上升,而VR裝置已然成為Maker的另一項工具,有如一台豪華螢幕。

觸覺技術

這個領域仍然有很多Maker和新創公司,而我個人認為這裡的創新層級已經達到高峰期。我大部份看到的技術是在手套上採用振動馬達或給手指阻力的致動器來模擬觸摸的感覺。這兩種方式的變化大概有幾百種。除此之外,有一些人在嘗試嗅覺和冷熱的效果,但沒看到很多人在探索這個領域。

下面是一個完成度很高的手指阻力系統:

沒有很多人在開發多元觸覺技術的一大原因在於,與硬體的互動必須寫入遊戲或體驗中,也就是說沒有辦法單純建立新系統,然後期待大規模被採用。這種成長阻礙已經推翻或至少改變了很多人的計畫。

配件

這是Maker真正大放異彩的領域,在VR生態系統的邊緣,開發應運VR裝置而生的小玩意。
支架​

在Thingiverse有很多可3D列印的支架:收納HTC Vive的支架、不會把畫作破壞掉的動作追蹤器支架、Oculus Rift的酷炫桌面收納支架等等。有好幾百種支架!
不只有免費的設計檔案。在Etsy搜尋一下就會發現有各種精緻的收納系統和配件可以購買。Ebay上也有。
介面

談到會實際使用的東西,也有很多新開發出來的配件,大多是改變控制器握在手中的體感和運作方式的被動式設計。上面的影片中,我用PVC步槍裝置的例子,給人實際持槍的體驗。現在還有手把延伸這個概念,讓控制器真的產生握槍的手感。

另外還有我絕對猜不到的創意配件,例如為HTC Vive觸控板設計的小搖桿配件(如下)。對部份的人而言,觸控板用起來很怪,寧可有搖桿,而採用導電線材進行3D列印所產生的這款壓接式配件,讓它能做為搖桿使用。

VR在Maker社群中的現況

我認為VR整體而言在Maker社群中的角色會和電腦及遊戲機一樣。未來會看到一些激進的客製化設計和創意的附加裝置與配件,以及遲早會出現的動手做專用酷炫軟體。

VR普及率正隨著新的、好用的顯示和互動系統出現而快速提升,但我不認為Maker社群會像在家用3D列印產業這樣成為推動整個產業的力量。

(譯:屠建明)
【原文】
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