富士康與美國製造業的未來

一月 10, 2013
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蘋果執行長提姆.庫克(Tim Cook)(左)訪問中國河南省鄭州富士康科技集團的iPhone生產線。[圖片來源:Bloomberg]
上週消息指出,部份富士康工廠將移轉到美國,而再次掀起製造業「回流」美國的爭議。美國的製造業這幾年持續成長,波士頓顧問集團一項新的調查顯示:

工業產品出口激增,是近年美國經濟的一大亮點。再加上產業回流後,則將創造就業機會。預計廠商將生產據點移到成本低於歐洲主要國家和日本的美國後,會使美國出口成長,而在十年後增加250萬到500萬個工作機會。

問題在於產業回流對於想要進入市場的Maker來說意味著什麼。製造商富士康生產iPhone及其他蘋果製品,屬於資深玩家取向,而並不針對想從車庫畢業的小規模Maker量身訂做。以擴大規模為目標的Maker通常會前往中國,找尋符合自身規模、製造費比美國更便宜的工廠。

然而美國境內的製造成本是否會下降,不但讓Maker受益,也幫重工業獲利?熟知業界的《MAKE》雜誌外包寫手Travis Good抱持懷疑態度。他表示:

真正的機會來臨之際,是當專業的Maker可以利用美國自動化製造能力的閒置週期時。舉個小例子來說,Ted Hall(ShopBot)想讓專業的Maker透過他開設的100,000 Garages,順利進入使用ShopBot的工廠滿足其製造所需,來實現這項願景。儘管他用這種方式將顧客沉眠的能力轉化為良機,不過這種想法只能應用在一般情況。我們仍然生產得比誰都要多,但卻是自動化製造,無法從雲端存取。

以雲端為基礎的製造方式,是由CloudFab創辦人Nick Pinkston所提倡的。儘管他也仍然看不出富士康遷廠後有什麼巨大的影響,但從長遠的眼光來看,當更多的工廠遷到美國之際,就有可能發生變化。

至於長期推測就很有趣了。比方說,假如供應鏈回到美國的話,就會減少中國的優勢。走一趟深圳,就會發現電子零件到處都有。這種現象也有可能發生在這裡,從而大幅削減小型公司的成本。

美國製造的產品具有附加價值。因為製造者和設計者能在生產過程中合作得更為密切,並有機會提升品質,而勞動條件就更不用說了。Brooklyn Bakery創辦人Matthew Burnett將他的服飾產品改成在美國製造生產

「我現在想做的是在國內生產。」他在Maker Row的部落格上寫道:「這樣構想就能更快實現,立刻拿到產品。以前在國外的工廠製造時都要花時間。」

Bruce Nussbaum在Fast Company一篇頗受好評的文章中,以培育自身的「獨立資本主義」為題目,詳細寫出他所看到的現象。

「獨立資本主義最重要的是在地區發展社群及就業機會,而非全球。由當地見得到面的人來製造是一大優點。」

假如你是一個想打進市場的Maker,會到哪裡尋找幫忙製造的合作夥伴呢?

– Stett Holbrook

[原文]

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