杜威.麥克:自己發明偵探道具的兒童偵探小說

十二月 6, 2013
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居住在費城的小學四年級理科老師邁可.卡洛(Michael Carroll)發表了他的第一本小說。內容是一個非常喜歡科學與發明的12歲小偵探杜威.麥克的精彩冒險。書名是《Dewey Mac,Kid Detective and Inventor》(杜威.麥克,兒童偵探與發明家),對象為小學三年級到六年級的學生。杜威與他的朋友契德開了一間偵探社,解決各式各樣的案件。過程中Dewey還會製作各種道具來克服難關,就像馬蓋先一樣。卡洛目前正在撰寫的小說名為《Awesome Kid Agency Detective Manual》(小偵探社的超級說明書)。這是小說的副刊,主要目的是教讀者如何製作偵探道具。
在今年的World Maker Faire New York中,卡洛展示了在AKA Detective Manual中登場的30樣道具。其中有WMACfoxhole radio,二次大戰時美國士兵自製的收音機)、Interrogator 3000(測謊器)、IasEAR(使用雷射光筆的聲音通訊器)、Mecret Sessages(暗號器)、Sister Catcher 2.0(警報器)、Tooler Cushion(放屁坐墊)等等。他也為了這本書舉辦了Kickstarter活動,在期限前兩天達成了目標。433名支持者顯示了大眾對他這本書的期待。

我們與他會面,請教他活動的詳細情形。

1.這本書的故事背景是什麼?

杜威.「麥克」.麥克連(DeweyMacMcClane)與他的朋友契德在遠足途中聽說市長的狗被偷走了,因此在這個城市中展開了小小的冒險。杜威利用送報紙的機會找出了幾位嫌疑犯,他們為了調查出到底發生了什麼事,他們以小孩能夠用的方法,利用身邊廉價的物品來製作各式各樣的真探小道具。他發現的愈多,對這個城市與事件的疑問也就越多。

2.作品的靈感來自什麼?

我從好幾年前就是MAKE的忠實粉絲。從第一次成功作出香菸盒吉他之後,我就完全臣服於MAKE的魅力。用木材、香菸盒與線竟然可以做出完全不相同的東西,這個體驗讓我學習到好多深奧的道理。這簡直就是魔法。我的書有兩個目標,一個是娛樂,另一個是讓孩子們了解製作東西的樂趣。東西的用途是可以改變的,從小就有這樣的想法是很有用的,因為這樣可以提供自己無數的選擇性。

艾德(Ed Vogel的文章裡,有提到用壓電式蜂鳴器來當作拾音器。我看了這篇文章後就用壓電式蜂鳴器來進行了許多嚐試。然後,我發現用壓電式蜂鳴器就算透過玻璃也可以聽見樂音。於是我想到,如果把它設定為偵探麥克風,一定能夠吸引孩子們利用壓電式蜂鳴器來在玩樂中學習。

3.關於您身為四年級學生老師的部份,有沒有為您在小說創作時帶來幫助?

十幾歲的時候,我埋首於製作電影。我隨時都想著要製作出有魅力的故事。長大之後我發現,教師這個工作跟這個目標十分相近。每一堂課都是講述著沒有人聽過的故事,每一次我也都會去思考要怎麼說明給學生聽。這個新的冒險以一種愉快的型式,結合了我最喜歡的所有要素:故事、教學與創作。

當了好多年教師之後,我發現孩子們真的都很愛學習這件事。學習較緩慢的孩子們也是一樣。在歡樂又簡單且實用的發明中融入STEM教育,就可以創作出孩子們最喜歡的故事。更可以培養長大成人後也不會改變的,對創作的熱情。

4.在教室裡您如何鼓勵孩子們創作與發現?

發現是我教學的重點。光是灌輸他人的想法,這樣誰也不會覺得有趣。但是大家都喜歡發現新的資訊。因為我想要引導孩子們展開發現之旅,所以我成為教師,並且寫了這本書。

身為一位學校老師,往往很難騰出時間來教導孩子們課程以外的東西。所以這些都只能在下課後或是休息時間、社團活動等時間來進行。但是孩子們卻告訴我,就算要犧牲自己的自由時間,他們也想學習更多東西。

另一個問題,是找尋符合學生年齡且物美價廉的活動。要教25個四年級生怎麼焊接,對我來講可以說是一個噩夢。在我書中登場的小道具大部份在教室製作時也是大大成功。零件便宜,唾手可得,大家一起團購還可以更便宜。把自己做的測謊器或是警報器接上電池,聽到嗶的一聲響起時,孩子們臉上的笑容,是什麼都無法取代的快樂。

5.透過Dewey Mac的故事,您最想表達的是什麼?

我的第一目標,就是寫出有趣的故事。再來,就是讓孩子們能盡早接觸STEM技術。我常常看到許多關於STEM的統計結果,都顯示在STEM領域急速發展,但懂得STEM技術的人才卻仍然不足。讓孩子從小就接觸STEM,將來在他想要往這個領域發展時,會給他帶來莫大的幫助。

6.您在網站上提到:「我童年時的樂趣不是買東西,而是製作東西」。可以請您再多加描述這個部分嗎?

在我童年的記憶裡,非常鮮明的部份都跟製作東西有關。例如我跟我父親一起做的小鳥屋,或是跟親戚的兄弟們一起把好幾袋馬鈴薯發射進我家隔壁的池子裡等,我都記得非常清楚。五年級的時候,我們搬家到新開發住宅地的第一期新屋,我常常跑去正在建設的房屋前面拿廢棄或是零碎的建材,來建造樹屋或是製作玩具跟滑板用的坡道。現在我長大成人了,覺得當時如果我有更多的製作基本知識,應該可以製作出更多東西。這本書的故事,就是寫給12歲時的我。我想如果12歲的我看了這本書,也會非常喜愛的吧。畢竟這是我寫的啊。

以下影片為杜威.麥克製作測謊器的情形。

以下為擷取自小說中的一部份,可以讓大家簡單了解小說的內容。

第一章  掉入陷阱

你夜裡常常睡不著。當你睡不著的時候,你會數羊;會想著喜歡哪一隻腳趾;會從173,836,927開始倒數,但是這些都沒有幫助。在我還沒有找到馴服自己心中野獸的方法之前,也為了睡不著的夜晚而相當煩惱。方法就是,火腿。對,火腿。什麼火腿都行,煙燻火腿、四方火腿、切過的火腿、火腿排、帶骨火腿、無骨火腿、烤火腿、薄切火腿、捲起來的火腿、放很久的火腿、鹽漬火腿、罐頭火腿。

那一天夜裡,我也為了入睡而到廚房找尋火腿。當我打開燈時,我看見了超乎想像的東西。當時的驚訝,應該是火腿也無法平復的吧。我看到媽媽蹲在置物台上,眼神略帶興奮。她那宛如鐵絲的頭髮,隨著她的呼吸搖晃,節拍十分契合。她手裡握著的是捲起來的雜誌。我想那應該是《現代育兒》。

「杜威,別動,安靜。」媽媽說。她像在房間四處說悄悄話一樣,壓低著聲音。

我動彈不得。然後媽媽用平常的聲音說:「牠在-ㄘ-ㄢ-ㄓ-ㄨ-ㄛ-底下。」

聽到媽媽用拼音講桌子,我還以為4歲的弟弟查克在那裡。但是,當我彎下腰來偷看桌底,發現是一隻小小的黃色老鼠。老鼠的一隻眼睛下方有著棕色斑點,粉紅色的耳朵如同飛盤。這傢伙啃著糖果,完全沒有露出一點害怕的神色。應該說,牠似乎完全不在意人類的存在。特別是那個在置物台上慌亂無比的人。

「媽媽,你就說『餐桌』就好了啊,反正老鼠牠根本聽不懂吧。」

媽媽用悄悄話的聲音大聲地說:「杜威,噓!這傢伙剛做了不可饒『鼠』的事啊!」

我道歉。我爸媽的笑話或是雙關語的水準真的很低。根本令人笑不出來。

媽媽繼續說:「那隻臭老鼠,我們家的食物牠通通吃過。要是牠把儲藏櫃裡的食物也都吃掉的話那還得了。你記得我們用折價卷以25分買的蜜棗乾嗎?」我沒回答。媽媽說:「這傢伙,竟然把袋子咬破,全部吃掉了。這次絕不能讓牠逃跑!我可是下定決心,不會再像以前一樣了。」

媽媽最愛折價卷了。應該比愛我還多吧。大約在5年前,查克出生前沒多久,媽媽就開始了「之後再慶祝」大作戰。媽媽的想法是,過了節日相關商品就會全部進行出清拍賣,糖果餅乾、火雞,和煙火等都可以以稍微便宜的價格買到,所以她就將所有節日延後慶祝。例如感恩節都是12月才過,7月4日的獨立紀念日也是在7月11日慶祝。就連除夕也是,我想應該不用說明了。不過,只有母親節是在當天慶祝。

我們靜靜地看著老鼠在咬糖果。不,應該說我是看著,但媽媽是等著。媽媽把雜誌捲起拿高,抓得緊緊的。媽媽一定是想玩打地鼠。突然我覺得好像聽到玄關有什麼聲音,發現原來弟弟查克走了過來。媽媽努力暗示查克要安靜,但是沒有用。弟弟說:「媽媽你看,有老鼠吔。」

老鼠抬起頭,看著我可以想像得到,應該是老鼠生命中看過最恐怖的東西,那就是怒氣衝天的媽媽。媽媽從置物台上跳下來,老鼠立刻嚇呆了。「你死定了!你這隻可惡的老鼠!」媽媽完全阻擋了老鼠的去向。媽媽嘴角露出了勝利的興奮微笑。但是沒想到,老鼠突然轉了個身,朝媽媽背後的牆壁上的一個洞衝過去。媽媽頓時變臉,朝老鼠撲過去但老鼠順利逃脫,媽媽碰的一聲倒在地上,還滑到了桌子底下。發現媽媽在地上動彈不得,老鼠立刻轉身回頭,繞著媽媽轉了一圈之後,又跑回自己的巢穴了。

我們家的狗富蘭克林聽見廚房的聲響,從隔壁房間的角落探出頭來,觀望著這邊的情形。媽媽想爬起來卻無法立刻爬起來,於是她對富蘭克林喊:「富蘭克林,快上!」

富蘭克林慢慢地把頭轉開,除此之外牠什麼也沒做。

老鼠跳過捕鼠器,成為自由之身。我對此感動不已。

媽媽用拳頭猛力敲地板。弟弟說:「媽媽在生老鼠的氣…」

「我知道要怎麼做了。」媽媽說。「杜威,把你的空氣槍借我。還有捕鼠器給我買個100多個來,我要放滿地板。然後,拿著空氣槍靜靜地等。我們要開始獵老鼠了。看我怎麼抓到你。啊,對了,不曉得有沒有捕鼠器的折價卷。」。

這隻老鼠非比尋常,牠不會輕易受騙。我並不想將這隻老鼠送到神那邊。更不用說那個神,就是我那暴跳如雷的媽媽。

我拿起桌上的信,把捕鼠器裝在老鼠洞前。捕鼠器的原理是金屬棒會掉在切成薄片的起司上。起司的下面有看起來廉價到令人驚訝的老鼠漫畫,最下面寫著「滅鼠王3000」。

媽媽氣得上氣不接下氣,來來回回走來走去。「每天早上捕鼠器都會響,但是都只有起司不見。牠根本就是擺明了瞧不起我。」。

捕鼠器的敏感度非常高,所以這表示老鼠學會了如何啟動捕鼠器的彈簧卻不被抓到。牠真是太聰明,殺了可惜。但我們家的食物儲存櫃也不能就這樣讓牠當作吃到飽餐廳。

我挺身站起,對媽媽說:「讓我來抓牠。」

「你真的抓得到嗎?」

我笑著說:「我可以做出更好的捕鼠器。就交給我吧。」

此時,廚房突然變暗,閃電從屋頂打了下來。我姊珍妮絲走進廚房的那一刻,雷聲頓時響起(好吧,我承認我說得誇張了點)。我姊開口說:「你確定你抓得到老鼠?用你瘋狂又危險的發明嗎?你可別把家給燒了呀。還有,別把爸爸的收音機弄壞了。」

「那是多久以前的事了啊。」我頂嘴。「比你那次沒關捲髮器就出門還要久耶。」

此時她手機訊息音響了,然後就刻意忽視我的話。大半夜的,誰會在這種時候傳簡訊來呀。

她用手指在手機畫面上滑來滑去了一陣,然後開口說:「好啦,不管怎樣,我要睡我的美容覺了。媽,你要看好杜威,可不要讓他把家裡搞得一塌糊塗啊。晚安啦!」

睡美容覺?我看你睡個十年吧。

她用一隻腳作軸,咻得一下把身體轉了半圈換了方向,然後用另一隻腳停下來。然後邊哼著令人抓狂無比的歌邊走出廚房。

從我懂事以來,我就相當喜歡科學,以及製作東西這件事。理由很簡單,那就是星期日晚上電視的動作連續劇「危險遊俠(Ranger Danger)」,你應該知道吧?開場白中說一個好的遊俠,就是「獨來獨往徹底打擊恐怖份子、不良份子、壞人、強盜、暴力者的拆卸專家」。關於他,我等一下會再跟大家詳細說明。從三年前我看了第一集之後,我就開始想自己製作Ranger John Danger在每一集中製作的道具。除此之外,我還因此喜歡上學校的科學課。去年我以可以裝在包包上的攜帶式太陽能充電器,在科學展中獲得了冠軍。我從一塊商店買了幾個零件,馬上就完成了。

【做法記載於 AKA Detective Manual

我想了一下,然後把鞋盒倒反過來,在兩側挖了四方形的洞。把切下來的部份再用膠帶黏在原來的地方。剛好看起來就像個門。在門的內側,用膠帶黏了一根比門的寬度長的吸管,如此一來,門就只能從內側打開。箱子上方裝上一個捲筒式衛生紙的紙芯作為煙囪,箱子旁邊寫上:「起司工廠,歡迎老鼠光臨」。我要將老鼠關在這個紙箱裡。

我用湯匙挖起一小瓢花生醬,然後用大姆指把花生醬弄在亞麻地板上。老鼠應該會聞香而來。因為顏色與地板相近,應該不太容易看得出來有花生醬。然後把我做的捕鼠器,對準地板的花樣放在上面。

 

日文譯註:STEM是指Science(科學)、Technology(科技)、Engineering(工學)與Mathematics(數學)的縮寫,現今美國學校相當致力與此教育計畫。

-Goli Mohammadi


[原文]

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